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PHD的生涯

读博驱动力的五个阶段:过山车曲线

读博时的驱动力并非一成不变,它也经历了类似于创业者们都体验过的阶段。蒂姆·费里斯(Tim Ferriss)在他的博客中提到这些阶段:(充分)利用创业时的狂躁抑郁症:让过山车(曲线)服务于你。蒂姆·费里斯为创业者们提供了有用的建议,而这些建议同样适用于研究与读博历程。

第一阶段:不知情时的乐观

当你开始读博,一切都是新鲜的,你觉得你的研究项目很酷。那种感觉就像是你将要去解决一个大问题,如果你还有抱负并且表现良好,说不定还能获得很大的回报,也许是一个专利,或者一篇被刊登在颇具影响力的杂志上的论文。是不是听上去很耳熟?(其实,)它类似于(你)刚开始接触一份新的工作,所有人都对你比以前(的同事对你)好,以及一切顺利。好吧,再过几个月(让激情再飞一会),你将意识到这并不是(想象中的)那么振奋人心。

第二阶段:知情后的悲观

你已经在你的研究项目上耕耘有一段时日,也更理解这个领域了,但不幸的是,你依然迷惘。你(似乎)无法在不远的将来看到任何好的成果,并开始疑惑这个研究项目对你而言是不是太大。如果你的博士研究不是延续于前人的工作,比如你更换了研究领域,这个阶段的(悲观)体验将更强烈。

第三阶段:信念危机(读博意义的危机)

你正处于读博历程的中段,却有着如四十岁男人一般的(中年)危机感:你既然没钱给自己买辆保时捷(Porsche),就只能躲在一个角落默默地垂泪。你在想:“结束了吗?我是个失败者?!” 研究项目也不再是你想象中的那么秀色可餐(pinkful),事实上,你不得不为完成一部分很难称得上优雅的研究工作而奋斗。你觉得已经浪费了大量的时间,而且做了很多毫无意义的小事。(但是,)虽然这些小事现在看起来毫无用处,但你永远不知道,也许就在未来的某个时刻,你为它们串起了线索(connect the dots),它们便有可能成为某项伟大事业的出发点。

第四阶段:崩溃与浴火重生(可选)

如果你在第三阶段没有快步地走出那些阴霾的负面感觉,你将面临崩溃。消极的情绪可能掌控了一切,使你染上一场迷你抑郁症。在这个阶段,很多人认为他们已经浪费了太多的时间以致于决定放弃。他们携一份未竟的读博事业黯然离去。无论如何,我们想避免这样的情形。

第五阶段:知情后的乐观

慢慢地,你开始意识到你的博士论文将不会像你想象中的让人击节称赞或叹为观止(awesome)。不管了(Whatever)。至少你会有几篇刊文,足够毕业。也许,《自然(Nature)》(就算想要你的文章也)不得不等你读上了博士后。但有谁会关心(Who cares)。你最好(至少)能读出个半吊子的博士来,这比什么都强。(当前,)你正紧挨着研究领域的前沿,可以为先进的科技文化做出(或多或少的)贡献。于愿足矣。这就足够了,你并不需要成就完美。

这条(过山车)曲线也吻合这几年收集的读博数据。它意味着每个人都经历着某种程度的(读博)价值预期的偏离。(因人而异,)某些阶段会缓和些,某些阶段可能很剧烈。在任何阶段,请不要因过度的乐观或悲观而失去常态(不以物喜,不以己悲)。沉静若水,我的朋友(Stay cool, be water my friend)。

 

英文原文如下:

Transition Curve
The motivation during your PhD is not constant, and it resembles the phases that entrepreneurs experience and that Tim Ferriss describes in his post Harnessing Entrepreneurial Manic Depression: Making The Rollercoaster Work for You. Tim provides great advice for entrepreneurs, but this can easily be adapted to research and PhD life.

Phase 1: Uninformed optimism

You start your PhD, everything is new and you find your project really cool. It feels like you are going to solve a big problem and you might get a big prize if you are ambitious and work well, maybe a patent, maybe a paper in a high impact journal. Sounds familiar? It is a similar feeling to starting in a new job, everybody is nicer than in the previous job and it is by far better organized. Well, give it some months, you’ll realize it is not that great.

Phase 2: Informed Pessimism

You have been working for some time on your project, you understand the field better, but unfortunately you are still lost. You don’t see any good results in the near future and you start to realize that this project might be a bit too big for you. This phase is more severe if the content of your PhD is not a continuation from a previous work, if you switched fields.

Phase 3: Crisis of Meaning

You are more or less in the middle of your PhD and you have a crisis like 40 year old guys have. Since you don’t have money to buy you a Porsche, you just cry in silence in a corner. You think “Is this all? Am I a failure?” The project is not as pinkful as you dreamt it, in fact, you are going to struggle and work your ass off to finish a minimally decent body of work. You feel that you have wasted a lot of time, that you did a lot of useless little projects. Now they seem useless, but you never know, maybe sometime later you connect the dots and they were the starting points of something great.

Phase 4: Crash and Burn (optional)

While at Phase 3, if you don’t step aside fast from your negative feelings you are going to be screwed. Negativity might take over, leading you a mini depression. At this stage, many people think they have been wasting their time and they give up. They walk away with an unfinished PhD. Needless to say, we want to avoid this.

Phase 5: Informed Optimism

Slowly you start to realize that your PhD thesis is not going to be as awesome as you thought. Whatever. At least you’ll get some publications, enough to graduate. Maybe the Nature paper has to wait for your post-doc. Who cares. You’d better finish a half-ass Phd than nothing. You are getting the grip of your field, you can contribute (something) to the state of the art. It should be enough. Good enough, you don’t need perfect.

This curve is fitted to PhD data collected during many years. This means everybody will experience a certain deviation from the values here predicted. Some phases will be mild while others can be extreme. At any stage, don’t be carried away by over-optimism/pessimism. Stay cool, be water my friend.

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“诺贝尔”为什么将中国神童拒之门外?(吴树新作)

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原文链接:http://2538242610.blog.sohu.com/309710379.html

他们都是神仙,本来就是想要那个结果、有另外的目的在,只不过没告诉我,我却不知道,所以就想不通他们为什么那么做。”

——谢彦波

采访时间:2014年5月

采访地点:合肥等地

受访人:谢彦波,中国科学技术大学78级第一期少年班学生。他跳过整个中学阶段,由小学直接进入了少年班。十一岁上科大。十五岁上科学院理论物理所读硕士,跟于录院士。十八岁读博士,跟中科院副院长周光召院士,被看好有希望在二十岁前得博士学位。中国博士没读完,去普林斯顿大学,跟诺贝尔奖获得者安德森做固体物理理论工作。后回国,他以硕士的身份接受了近代物理系教师的工作。

王永:谢彦波同班同学、中科大教授、中科大信息技术学院副院长、博士生导师、教授、安徽省政协委员。

1978年,11岁的谢彦波挂着红领巾、带着一身传说、滚着一只铁环进入中科大。与“第一神童”宁铂齐名,他俩的故事“全国人民都知道”。

传说:小彦波6岁时还不会用第一人称讲话,饿了说:“彦波要吃饭”。渴了说:“彦波要喝水”,妈妈叫他“榆木疙瘩”。后经有见识的人士点拨,说这是阿斯伯格症患者的特征,牛顿、爱因斯坦、贝多芬、比尔?盖茨等超级天才,儿时都曾具有这种症状,特征是沟通能力奇差、但在某些方面拥有超常能力。

果不其然,小彦波小学三年级时学完初中数学,四年级学完高中数、理、化,五年级开始钻研大学的解析几何和微积分,解答了数以千计的习题。当他端坐在小学教室里上课时,几乎所有熟悉他的老师们都认为,“论实际知识水平这孩子该上大学了!”

果不其然,1977年,小学未毕业的谢彦波参加湖南医学院子弟中学高二年级的数学竞赛,获得第二名。参加长沙市高中生数理化竞赛,又获得了好成绩。于是,“神童”之誉不胫而走,引来中科大招生老师的关注与面试。1978年,11岁的谢彦波顺利进入中科大少年班。据受访同学回忆,“他小学毕业没学过高中数学,可每次临考试了还拉着别人打乒乓球,一个不去拽另一个,打了几天球,最后却拿100分!”(照片:少年谢彦波站在凳子上演算)

奇迹仍在继续。16岁读完大三,谢彦波提前一年本科毕业,入读中科院研究生,18岁取得硕士学位,接着又在中科院副院长周光召门下攻读博士学位。半年后,谢彦波改读美国普林斯顿大学,成为诺贝尔物理学奖获得者、曾为美国“神童”的安德森教授的博士生。

由此,谢彦波成为中科大首届少年班中唯一被人们寄望摘取诺贝尔奖的天才学员,就连少年班“第一神童”宁铂也说:“我看遍20多届少年班成员,谢彦波是最聪明的人!”

在人类普适性生态学原理中,有许多中肯不中听的词汇——诸如“日中则昃”、“月盈则亏”、“物极必反”,等等。其中既有两位曾为“神童”者所涉领域的物理法则,更兼备“先知先觉”的神童们普遍兼备“少知少觉”的事理法则。就在“神童”谢彦波满载国人的厚望,向着科学的天空展翅翱翔之时,一场意料不到的逆袭,竟令他折翅铩羽。

赴美10年后的某一天,谢彦波结束了他宿命中的所有神话与童话,被组织上接回了中科大。一颗曾被寄予国人厚望的少年“启明星”,为何去到全球科学大本营美国后未及升空就突然陨落?对此,国人少不了议论纷纷。

一是公开报道的“不睦遣返”说——2005年7月21日,《南方周末》刊文透露:首届少年班辅导员汪惠迪回忆,谢彦波原本跟随中科院副院长周光召读博士,但“他没能处理好和导师的关系,博士拿不下来,于是转去美国继续读博,结果美国导师安德森同样无法容忍谢彦波比他本人还要傲气,不让他过关……”

二是流传更广的“枪击教授”之说——“一个月黑风高的夜晚,谢彦波摸到安德森的住宅,安恰好不在家,安夫人开的门,见谢一只手插在好像藏有枪支的口袋里,神色不对头。老太太吓得魂飞天外,一边稳住谢,一边打电话找来谢的推荐人李政道教授,让李教授把谢带走。”

谢彦波的同班同学、中科大信息技术学院副院长兼博导王永教授向我们详细介绍了另一种似乎更接近真相的版本。

“谢彦波一直视安德森为神,去美国也是冲着安德森去的,但是一开始并没能排上安德森的博士生。一位台湾籍女教授收了他,老太太非常喜欢这个小娃娃,当儿子一样宠,谢彦波也非常适应,读得很好。没想到当他博士论文都基本写好了的时候,安德森的入学通知却来了!按道理,谢彦波本应跟着老太太读完博士再走,但他一心想在安德森门下出师,便迫不及待地离开了老太太,带着论文草稿投奔到安德森教授门下。

“刚开始,他在普林斯顿也读得非常好,据说还刷新了该校某个成绩总分的记录,并很快提交了论文。可偏偏就是那篇论文捅篓子了——安德森看看题目、翻翻前言,把文章一扔!

“物理是一门很悲哀的学科,尤其是谢彦波从事的理论物理研究,发展到一定程度就变得不可验证,比如说黑洞,谁见过黑洞?全都是几辈子科学家没法实证的,像玄学一样!正是因为没有检验标准,空想当道、学派林立、靠嘴皮子干仗就成了理论物理的现实情况。而谢彦波的论文,就踩了这个‘雷’。他引用的观点论据,不巧是跟安德森‘干仗’的对立学派,安德森怎么可能自扇耳光、让论文通过?他不好明说,便托辞‘你英文水平太差,我看不懂!

“谢彦波很愣,又非常崇拜安德森,还真的以为自己英文不过关,竟然花了两年时间在普林斯顿文学院读了个文学硕士,然后改好论文又送给安德森。安德森没辙了,只能委托旁人明确转告谢彦波:‘由于学派问题,你不可能靠这篇论文在我的门下拿到学位’。

“谢彦波没法相信这话,他眼里的安德森是多么伟大的科学家,又那么崇尚真理,怎么会有门户之见?你们都骗我!从那时候起,他就开始常常产生‘别人都在骗我’的幻觉。后来安德森拿他没办法,只好屈尊再让一步,托人转告谢彦波,可以介绍他在另外一个导师名下答辩。偏偏谢彦波到这一步还坚决不相信安德森会抛弃他,仍然执着地追随他死不回头。

“这一‘杠’足足9年,谢彦波与教授的矛盾几乎成为公开的秘密,就他自己感觉不到。在中科大一位副校长访问普林斯顿大学之前,恰巧又发生一起北大赴美留学生杀死教授的惨案,所以其他中国留学生建议到访的科大领导带谢彦波回国。副校长约谢彦波谈话过后,也感觉到有些担心,便直接带他随团回国。因为走得太急,谢彦波在普林斯顿大学宿舍里的所有物品都没来得及带走,都是后来同学帮忙打包邮回来的……”

去中科大之前,我在“贴吧”还读到一篇该校的学生留言:“我们英语老师说谢老师赴美读博时,因为拿枪指着他的教授被取消博士学位,回来得了精神病。学校为了名声以及考虑他的水平,仍然给他教课,但是长期交流,会把学生的心理带进沟里……”

为了弄清真相,我问这位同学怎么找得到谢彦波。他告诉我,谢教授从家里到学校两点一线,很难碰上。但每周三会在某教室上课,这是唯一方便见到他的机会。

5月,我来到中科大,预先“埋伏”在那位同学所说的教室里。看来这里是开放式教学,我旁边还坐着一位不修边幅的中年男人,上身套着一件脏得看不清本色的老式夹克衫,怀里抱着一只鼓鼓囊囊的红色环保袋,酷似街头拾荒者。见我落座,他挪了一下位置,似熟非熟地朝我笑笑。

我朝他点点头。上课铃响了,我盯着门口,等着谢彦波的出现。一会儿,旁坐的“拾荒者”站起来,径直上了讲台。他从环保袋里掏出一沓作业本,拍在第一排课桌上。然后上前擦干净黑板,用粉笔写下:“§4.6局域惯性系条件”。天,这位“拾荒者”模样的人就是谢彦波教授?我满脑子闪现的全是若干年前这间教室里站在木凳上演板的少年谢彦波,很难把两者协调起来。(插图:谢彦波上课4张照片)

他流畅地整板书写着那些复杂的公式,嘴里说着我不懂的中文:“假如用做数学题的方法衡量一个星球的文明……”

站在讲台上的谢老师,与刚才坐在身边的“拾荒者”判若两人,嗓音洪亮自信,思维逻辑缜密。他右手板书时,左手松弛地抄在裤兜里,大方潇洒,偶尔将嘴唇歪成平行四边形,再努力恢复原状,皱着眉头,像是眼睛里进了砂子。每一次擦完黑板后,他必然猛地回头向同学们没来由地挤出个笑脸。

下课后,我在教室门口堵住了他,用“我是您的崇拜者”这种最无聊的借口作为搭讪。他友善地朝我笑笑,似乎对陌生人豪无戒心,很快开始了有问有答的闲聊,甚至还请我在食堂里吃了份快餐。即便后来我提出有些冒昧的问题,他也努力给出答案。采访中,比照旁边匆匆而过的斜视眼神,谢彦波那种纯真和诚恳,不止一次让我心酸。

记者:“您还在上《广义相对论》吗?”

谢彦波:“什么叫‘还在上’?是不是学懂了之后就只用教了?是不是教其他东西就可以再学习?学了没意思,对我来说学了没用啊……现在的物理不是做物理,是在做数学题。真正的物理,我觉得是里面有好多效应的,但是他们好像都不讨论这种效应。”

他的回答让我有些犯晕:“您在做研究啊?”

谢彦波歪着脑袋想了想,一半对我、一半对自己:“我做研究也没有用,别人会反对、不感兴趣。我觉得生活应该遵守物理的基本道理,但是他们有‘特异功能’!做了一些新的假定,又不肯告诉我。所以我就没办法。”

记者:“我记得好像您在哪儿说过,科学也会有很多谬误?”

谢彦波:“我是说很多人在应用方面过头了。比如u盘、手机、隐形飞机,都跟物理对不上。”

记者:“这方面公开发表过论文吗?让大家都知道您的观点或想法。”

谢彦波:“写过,但是我认为有价值、写得好的论文,一篇都不给发表。我认为一般甚至是很烂的论文,却发表了。国外杂志也一样,他们不是看不懂,就是故意不给发,或者是我没有搞明白其中的规则吧。”

记者:“好像这里面的门道挺深?”

谢彦波:“什么意思啊?”

记者:“比如说您是杂志编审的学生或者熟人,论文就容易上。学术界有挺多搞人际关系的。”

谢彦波:“有可能吧……”

记者:“您一周几节课?

谢彦波:“三节课,没事干。”

记者:“你还住在学校里面吗?”

谢彦波:“对,我住北校区,比以前大一些。我就不懂,为什么要住大房子?打扫卫生那么麻烦。想住更大的房子,要搬到郊区,得开车,不是很累吗?住北区走过来吃饭很方便,我一天三餐都在食堂吃。走路正好锻炼身体。”

记者:“您女儿多大了?”

谢彦波:“读高中。”

记者:“您的学生说您很酷,一些您觉得不对的理论上课时就不讲?”

谢彦波:“嗯。比如黑洞、宇宙学我就不讲,我搞不懂,问别人也不懂,我觉得它是有问题的。比如宇宙,以前说是无限大,现在说是有限大。有个广告,说如果宇宙无限大,那么晚上和白天是一样亮的,现在晚上和白天不一样亮,所以宇宙就是有限大的。这个就是乱扯!因为恒星会死亡,而且光会被吸收,吸收了以后又变成新的恒星,是不断演变的。”

好玩儿,他把我当成可以讨论的同事了。

记者:“您不上课的时候在家干嘛?”

谢彦波:“要不就下围棋,要不就算算题目,算量子化学,用数学办法计算分子反应、能量。”

记者:“听说您喜欢用心算或者笔算?”

谢彦波:“我以前用计算机,现在懒得用,没必要,就用笔算。”

记者:“觉得自己的脑袋比计算机转得快?”

谢彦波:“计算机用多了,脑子就变傻了。实在没事干,在网上与人下棋。”

记者:“在少年班的时候您有没有跟宁铂下围棋?”

谢彦波:“那时候下不过他,现在不知道了。以前他是科大最厉害的,可能后来有学生比他更厉害吧。”

记者:“听说有一本被学界广为引用的专业书籍,其中由国际知名实验室做出来的权威光谱数据,被你用手算推翻了?”

谢彦波:“一开始我用心算就怀疑那个光谱数据不对,后来用手算,证明确实不对,是(铬)Cr3+,Cr是4s平方3d4,去掉两个,现在google最新版本的数据和我的计算结果一致。后来觉得也没意思,说人家不对,搞得别人难受……”

我笃信,这样的话语,若是出自别人之口,只能用虚伪去解释,但他真诚得像一个做了错事的孩子。

记者:“从某种角度讲,科学本来就是纠正错误的学问啊!”

谢彦波:“没法搞啊,有好多东西不对。比如特高压,那么高的高压,一下雨或者有雾气,不就把空气击穿了?老是击穿不是就损失很多能量?我算了一下,没占到便宜,而且很危险,所以就没必要去搞特高压啊。但是现在中国人、外国人都搞。现在的学问都变掉了,一些人就像有特异功能的神仙。以前我不相信,现在信了。‘他们’的确是神仙,有这个本事!”

记者:“您经常说的神仙,是不是指那些学术权威?”

谢彦波:“……”

记者:“听说您以前在美国的时候,发现导师的研究也有漏洞?让导师非常生气?”

谢彦波低下头,有点不好意思地朝地面笑笑:“是啊,我算了半天也验证不出他要的结果。没办法。”

记者:“一般来说,导师就算是有错也不会承认,被学生证明自己错,多没面子啊!”

谢彦波睁大眼睛瞪着我:“为什么不认?这个很奇怪啊!我导师并不是靠那个课题得诺贝尔奖的,我证明有错的是他后来的理论。”

记者:“但从形式上看,您毕竟还是挑战了他的权威呀!”

谢彦波似乎无法理解这一点,他絮絮叨叨地说起他的推测,再次陷入自我:“导师可能把这个看得太重。他把我开除了也没什么不对,我也没太怪他,现在回想起来,反正都是有点假,以前我学了半天都白学了。”

记者:“为什么会是白学了呢?”

谢彦波:“因为‘他们’都是神仙,本来就是想要那个结果、有另外的目的在,就是让神仙的力量更加摆脱严密逻辑?如果有个人本事特别大,硬是算出来很多东西都不对,那么神仙们就不能为所欲为了,所以就不高兴了。但他们没告诉我,我却不知道,所以还在那为他求证。”

记者:“所以当时您就找安德森教授理论去?”

谢彦波:“或许。当时不知道,还以为做学问是件很严肃的事情。我告诉他我的学问是对的,他的结论出错了。”

记者:“听说你带了枪去找安德森?他没在,他夫人开的门?”

谢彦波:“啊?这个事情你怎么知道得那么清楚?”

记者:“海外很多留学生嘛,你太出名了!”

谢彦波:“我是去找过教授,但没带枪,我也不会打枪,他们是乱说的。他们住在一个山头上,我和他太太在院子里说了几句,后来他出来了,可能发生过争执。”

记者:“您骂了他?”

谢彦波:“也没有……(喃喃地)反正就是发神经病。我是学的知识越多就越反动(文革时期的流行语),学的知识越多就搞得别人越烦。”

记者:“怎么会那样呢?”

谢彦波:“我要是总发现人家不对,把理论物理乃至整个科学都弄崩溃了,那就是我的不对了。”

我突然意识到,原来世俗理念早已存在于科学圣地,而我们的主人公正因为不谙世俗而付出了惨重的代价。

记者:“安德森在学术界的势力很大,你得罪了他,所以你在美国一直拿不到博士学位?”

谢彦波:“也许……老外和中国人有点不一样,抱团比较厉害些。得罪了安德森,安德森不会去和别人说,‘你们不准发表谁谁谁的论文’,但是别人会自动不给发。”

记者:“这一点您当时不明白吗?”

谢彦波摇摇头:“我是回来以后、想了很久乱猜出来的。其实发论文讨论全球变暖问题又不是帮我什么忙,只是他们本来就是想要让全球变暖,用昂贵的产品把便宜的东西取代掉,他们有另外的目的在,只不过没告诉我,所以我就想不通他们为什么那么做。”

记者:“阴谋论?您觉得‘神仙’们另有目的?”

谢彦波:“全球变暖是二氧化碳增多的原因。现在基因技术这么发达,照理说应该可以培养一种植物,长得比较快,纯粹吸收二氧化碳,如果担心影响粮食产量可以去沙漠上种,还可以保养水土。怎么就没人搞呢?搞不懂。”

记者:“您是说‘神仙’们有自己的利益诉求?”

谢彦波自说自话地:“这里面肯定有规则说,不准这样搞!搞不懂怎么回事?”

记者:“不懂里面潜在的规则或逻辑?”

谢彦波:“理论物理本来是按照数学的框架、逻辑性很强,但是有些规则,可以让神仙们的力量摆脱更加严密的逻辑。如果一个人本事特别大,硬是算出来很多东西都不对了,算得神仙们也不能为所欲为,那么他们就不高兴了。”

可怜的谢彦波,一个只需两分钟就可以得出的结论,他竟然思考了二十年才似懂非懂。此时我更加相信,科学家与凡夫俗子的智商一定被上帝分割在两个绝然不同的山顶上。

记者:“听说后来你还继续跟安德森辩论?”

谢彦波:“后来我没上门跟他讲理,跟他在教室的黑板上讨论学问,他说不过我,突然接了个电话,说老婆找他,就走了。我现在判断是故意的,甚至有个阴谋,他故意出一个错,知道我会发现……”

记者:“然后再找个理由把你给送回来?”

谢彦波:“可能是,也可能不是……”

记者:“你去之前以为安德森是个真神仙?”

谢彦波:“是的。”

记者:“相处一阵子就发现他理论上有漏洞?”

谢彦波点点头:“有些理论像是编故事”。

记者:“科学家编故事?”

谢彦波:“都在编,但没有老老实实按照物理学的东西在编。”

记者:“听说安德森也是‘神童级别’?也出身于少年班?”

谢彦波:“不叫少年班,美国大学生一年级大部分是18岁,他16岁进的大学”。

记者:“那比您晚多了,您11岁上的少年班……”

没想到的是聊到这,谢彦波忽然情绪激动起来:“我本来就不该来这个(少年)班的!”

记者:“您的意思是说如果重新挑选,您宁可按部就班上完中学再读大学?”

谢彦波觉察到自己情绪失控,努力恢复平静:“应该是这样吧。当时我没有怀疑到这些怪事情、没有想到神仙这个事情。如果当年慢慢读上来,可能就懂了。其实学问做得高,人际关系也很重要。即使是搞研究,也是生活在真空中”。

记者:“安德森在这方面比您更成熟?”

谢彦波:“他很成熟,狡猾得很,人际关系好,待人接物比较练达。”

记者:“是啊,这些都是您的弱项。开始去的时候处得还好吗?

谢彦波:“刚开始没什么不好,我是冲着他去的美国。”

记者:“吵了一次架之后他就不理您了?”

谢彦波:“也没有……就是大家做学问没有那么认真,我在科大受的教育、还有以前小学在长沙受的教育,都是说做科学要很认真、一丝不苟的,一是一二是二,事实上学问不是这样的。”

记者:“我们所受的教育也是那样的呀!”

谢彦波失望地摇摇头:“我以前不相信有神仙,现在信了。早知道学问只能神仙搞,我就不会那么认真。现在我如果在美国,在普林斯顿,根本就不会再去学物理,学数学算了,不管那些东西……”

记者:“您也学会编故事了?(笑)如果让您回到当年的少年班,您会编一个什么样的故事呢?”

谢彦波:“可以说天上有很多石头之类的,还有在少年班的时候,宁铂给我编的故事,为什么豹子狮子眼睛长在前面,牛马眼睛长在边上?”

记者:“为什么?”

谢彦波:“因为豹子狮子要去吃牛羊,眼睛必须朝前看。而牛羊眼睛长在太前面就什么都看不见,容易被豹子狮子吃掉”。

我开玩笑问谢彦波,您的眼睛是朝前还是朝两边长?他没回答,却像个孩子似地调整起眼神,一会儿朝前,一会儿向两边……

记者手记:毫无疑问,神童谢彦波一生只能生活在他自己的世界里了。他说,过去自己曾经认为科学是神圣的,但最近几年开始怀疑整个科学体系是“神仙”们编造的,他试图查找漏洞,进而证明科学本身就是一个错误……

采访时,谢彦波的同学与同事异口同声说他的精神出了问题,而他的学生们则一致辩称谢教授是属于另类世界的“牛逼顿”(牛顿)。至于那个他张口闭口念叨的“神仙”究竟是谁?是神童们的命运摆布者还是某种规则、抑或某种逻辑的编程人?我们不得而知,只有他自己清楚。但显而易见的是,尽管“诺贝尔”没向谢彦波敞开大门,但他原本是一个可以与上帝对话的人。

在新加坡的这五年---第一年

2010年7月19日 星期一, 南京-新加坡,东方航空公司,MU771,09:50-16:00. 这是自己第一次买到新加坡的机票,也是自己的第一次出国。当时选择从南京出发,是因为自己在南京已经呆了整整五年。2005年9月2日从贵阳飞南京,在南京大学数学系读了四年,加上一年的休整。在南京的四年,得到了很多老师,同学和亲戚朋友的帮助,在南京的这几年应该是自己比较快乐的时光。在来新加坡之前,通过数学系的校友群,得知2003级的学长姜开封在07年已经过来,于是请求他帮忙在NUS附近找房子。当时的NUS不像现在,PGP宿舍是只提供给本科生住,是不给研究生住的,UTown宿舍也没有修好,Kent Ridge地铁站也没有修好。在种种不利的情况下,研究生就只能够在外面租房子住。当时多亏姜开封师兄的帮忙,在距离学校不远的地方找了一个屋子,离West Coast Plaza很近,Block 602,#11-28。要是没有师兄的帮忙,估计当时真的只能够露宿街头了。说起来师兄也够给力,不仅帮我找到了住的地方,还专门跑到机场去接机,让人十分感动。这样也就罢了,连租房子交的押金都是师兄先垫着了,说以后发工资了你再还给我,因为刚来的PHD一般资金都比较紧张。以至于后来只要有南大的来新加坡,我如果知道的话,一般也会去机场接机,买张公交卡和电话卡,然后带到宿舍,简单的介绍一下NUS的生活情况,算是给后来人一点点微小的帮助吧。

来了新加坡之后,当然一开始就要去办理银行账户。当时和同学去Clementi的POSB银行办理银行账户,由于刚来的时候是NUS开学季,排队的人格外多,人山人海,排了两个小时,终于搞定了一个账户,这个账户就伴随着自己在新加坡的这几年。奖学金的发放,学校住宿费的扣除,都要靠这个账户。搞定了银行之后,然后就去学校办理各种各样的手续,首先就去NUS的UHC体检,然后参加英语的等级考试。说起这个英语考试(DET),自己也真的是好运,在花了两三天准备英语作文之后,居然拿到了Band 3,也就是不需要在NUS修任何的英语课程。通常情况下,都要求中国来的研究生学习ES5001和ES5002。之后需要的就是去NUS的MPSH办理签证的各种事情,然后办理注册的手续。然而这一切都非常的顺利,以至于让人根本想不到后面在NUS读PHD这几年会那么的艰辛。

2010年8月的第一周,是NUS传统的Orientation Week,新生都要参加,由各个学院的领导来介绍NUS的基本情况,然后研究生和博士生的一些基本要求之类的。当时自己的英语也不行,有的东西也听不懂,稀里糊涂的过了一周。碰巧那一周赶上新加坡的45周年,2010年8月9日,于是和同学去City Hall附近转了一圈,人山人海,当时的手机还是Nokia,定位系统都没有。新加坡这边的公交又不报站,Kent Ridge地铁站还没有修好,只能到Buona Vista或者Clementi转公交,因此出门之后就必须要记住路。当时8月9日在外面瞎跑了一天,晚餐吃的也是快餐,总算体验了一下新加坡热闹的国庆。

Orientation Week过了之后,就开始了正式的PHD生涯。当然第一年主要是修课。NUS数学系的要求是在系里面修八门课,然后达到学校要求的英语就可以了。当时自己选择了四门课,Graduate Analysis,Graduate Algebra,Topology,PDE。分析课作业实在太多,每周要花一整天才能够写完作业。代数课的课程难度太大,讲到最后都是非常抽象的范畴论。拓扑课也比较抽象,算了算去也就PDE比较容易混。这个学期还读了一些论文,总之课程的压力十分大。当时NUS数学系由于刚从S14搬过来,座位十分的紧张,自己也算倒霉,抽签的时候只有我一个人抽不到座位。没办公室座位也要学习啊,这个时候就只能够去图书馆写作业看书,和那些本科生抢位置。这个时候终于知道了什么叫做传说中的小组学习(Group Study),一帮人坐在图书馆的桌子上讨论问题。于是当时每天都去图书馆看书写作业,从8月份到10月份,几乎都是在图书馆-食堂-宿舍三点一线度过。到了10月底的时候,突然惊奇的发现NUS一个学期非常的短,总共也就13周,很快就要面临期末考试了,于是就开始紧张的准备期末考。特别辛苦的准备了一个月,终于考完了四门课。

一开始拿到NUS的Offer的时候,就被告知要给本科生讲课改作业监考之类的。然后第一个学期就被指派了这些任务,其中有一个任务是给本科生改作业。改作业的时候如果遇到错误,不仅要指出来,还要指明为什么学生错了,还要把正确的答案写给学生,总共改五次作业,每次可能70份左右吧,具体的已经记不清了,每周还要花半天来处理作业。除此之外,还被系里面要求给本科生讲Maple这个软件,一共五周,每周两节课,于是备课讲课也占用了不少的时间。于是第一个学期就被四门课和TA的任务占据了,科研的事情几乎没什么进展。

到了2010年12月份,假期开始了。对别人来说,假期开始就是娱乐的开始,但是对于自己来说恰恰相反。由于2011年1月份要参加数学系的博士资格考试,考分析和代数两门课,整个假期都要用来准备考试。在那个时候,在S17仍然没有自己的Office,要准备考试,只能够继续去图书馆干活。假期的图书馆和平时不一样,平时是从8:00am -10:00pm,假期则是8:00am-7:00pm。到了傍晚,图书馆准时关门,自己又没办公室,只能够在图书馆门口的桌子上继续看书。12月份那个时候,公共假日又比较多,在公共假日,图书馆整天都不开门,食堂也不开门,那几天为了看书就只能够到处找桌子看书,当时住的地方离Central Library比较近,于是经常去那里的长凳桌子上面复习课程。复习了一个月之后,在2011年1月份的资格考试中轻松通过两门。当然之后入学的研究生每个人都拥有了自己的办公室,然后仍然有人考QE死活不过,也许不是能力的问题,而只是一个态度的问题。

过了QE之后,在2011年2月份顺利的分到了自己的办公室,一打听,原来是有一个PHD退学了,决定拿master走人,所以位置就空出来了。自己终于拥有了自己的办公室。这个学期就没有选择那么多的课程了,随便选了三门课,Manifold,Probability,Topics。由于少了一门课,于是自己终于有时间来处理自己的科研了。拿到论文之后一看,90页,感觉比多上一门课来说难度不降反增。不过也没办法,哪个让自己来读这个PHD呢,只能坚持一点一点的读。只不过这次的工作地点从图书馆换到了自己的办公室。助教的任务这个学期也不重,教课的任务仍然没有,就剩下改作业了,这个学期的作业非常简单,随便改改任务就算完成了。除了系里面的专业课,自己还修了一门CELC的英语口语课,总算修了一门英语课,虽然这门英语课不属于自己应该修的范畴内,但是总算体验了一把NUS的英语教学。

2011年是自己第一次不在国内过年,不过这边也没啥过年的气氛,都是自己过自己的,无非就是PHD自己做点饭来吃吃。而且过年也只有两天的假期,何况系里面不让PHD在这段时间用自己的假日回家过年,理由是有助教的任务。于是没办法,只能够在新加坡过年。过年的时候,几乎所有的店铺都关门,超市也关门,只能够自己提前买好吃的,储备好自己的食物,免得没饭吃。这个学期和上一个学期有很大不同,上个学期几乎不出门玩,几乎都在学校度过,但是这个学期在新加坡反而去了不少的地方。动物园,植物园,中华园,圣淘沙等,该吃的东西也吃了不少,回去之后总算可以给亲戚朋友说一下新加坡的一些基本情况。

说到2010-2011年这一学年的NUS,PGP宿舍不让研究生入住,Utown宿舍还没有修好,研究生住宿好像在Boonlay和Commonwealth那边,每天有校车来回Kent Ridge和宿舍区。Kent Ridge地铁站没有修好,黄线也没有通车,每次出门都要坐95路到Buona Vista或者96路到Clementi地铁站。至于数学系则是从S14刚搬到S17,当年的General Office还在七楼,六楼还没有完全装修好,至于四五楼则是一点都没有装修,研究生的座位都十分紧张。数学系的课程当时安排在S16,一直到S17四楼装修好了之后才搬到这边来上课。理学院图书馆(Science Library)门口的山头正在一点一点的被移走,每天在图书馆都能够看到吊车拖车之类的从门口经过。当时据说是要修一栋楼,直到2015年,这栋楼才竣工。由于当时住在西海岸,每天都要往返数学系,图书馆和宿舍,Clementi Woods便成了自己每天的必经之路,每天早上起来穿过Clementi Woods,到了C车的起点Kent Vale,就坐校车C从起点到终点理学院(Science)。回去则是全程走路返回宿舍,必定穿过Clementi Woods。有时间的话就去盛松超市买点零食,或者去West Coast Plaza里面购买寿司。

除了普通的学校生活,在新加坡吃吃喝喝就成为了第一年的主要任务。当年West Coast Plaza的川江号子和清香馆,盛松附近的添一点自助火锅,Clementi的福苑家传菜,Jumbo海鲜楼,Novena地铁站的维也纳海鲜。

到了5月份,NUS第二个学期结束,于是S17开始了巨大的装修工程。每天白天没有装修,晚上开始装修,搞得在S17都没有办法安心学习,于是就开始在youtube上面浏览各种视频,七七八八的也看了不少,于是在6月份回国,在新加坡读博士的第一年这个时候也结束了。

NUS 数学系 PHD 论文提交-2015年

2015年,终于在新加坡国立大学(National University of Singapore)数学系把博士论文交上了,于是写一个大致的流程供大家参考。

在第四年快要结束的时候,学生要和老板商量好什么时候交论文,在不同的时候交论文,所要收取的学费是不一样的。如果是每个学期开学的前两周交论文,那么这个学期的学费就不用交。如果是学期中间(有一个期限)的时候交论文,虽然一开始会将这个学期的学费扣掉,但是学期结束的时候会把一半的学费返还给学生。如果过了学期中间的时刻再交论文的话,就要交上这个学期的全部学费。2010年入学的时候,当年的学费是13300.00SGD一年。到了2015年入学的时候,学费意见是26000.00SGD一年了。学费涨的比较快,PHD们只能够尽最大的努力早日毕业了。

在和老板商量好什么时候交论文了之后,就要着手开始处理交论文的事情了。首先就要预计一个交论文的时间,尽量精确到某一周。这个时候,需要在NUS的MYISIS系统上面提交自己预计交论文的时刻,同时General Office和自己的导师就会收到邮件,他们在系统上面认可学生的信息并且提交了才行。导师在这个时候一般都需要确定请哪位教授来审自己学生的博士论文,一般情况下,需要有一位来自外校的教授来审稿,审稿人不能够全部是本校的教授。

到了交论文的时候,需要先去General Office要一堆表格,逐项填好。然后去YIH或者去Queenstown的打印店打印自己的论文,包括封面,侧边和论文的正文。一般情况下,打印四份即可。打印的费用倒是不便宜,四份差不多就可以花掉50.00SGD(如果是150页的论文)。论文的中间有一份声明(Declaration),这一份需要签上自己的名字和交论文的日期。除此之外,还需要找一个光盘,找一个能够刻盘的电脑,把自己的论文刻到光盘里面,光盘的封面签上自己的名字。这个时候,就可以把自己从General Office拿到的表格,以及打印的论文和刻好的光盘一起交到General Office。然后需要等General Office给的反馈,需要自己的导师,系主任和管理人员签字。再拿着这一份签好的表格去YIH的Student Service Centre,这个时候数学PHD交论文需要提交535.00SGD。交了钱之后,YIH的工作人员会给学生一份表格,表示收到了学生的光盘,论文,以及填写好的表格。

之后就是漫长的等待期间,一般来说,从PHD交了论文到答辩时间,需要三个月的时间。这个期间一般来说是没有什么特别的事情的。只不过如果运气实在是不好的话,会被审稿人不停的发邮件要求改论文。不过审稿人也不能够直接发邮件给学生,需要先给学校发邮件,然后转到系里面,再由系里面转给学生。学生回复邮件的时候,也不能够发给审稿人,需要从院系到学校,再从学校到审稿人。算了一下,在2015年2,3月份春节期间,自己被审稿人拉着改论文就有五六次,连休息的时间都没有。一般从交了论文到第七周或者第八周的时候,所有审稿人的评审意见就会寄到学校,由学校的工作人员安排学生的答辩时间。答辩的时候是需要有审稿人到场参与的,所以这个时候需要学生,院系和审稿人三方的沟通,共同选择一个合适的时间。在选择好时间之后,就可以开始准备写答辩的PPT了,一般答辩的时间是由两部分组成,40分钟的学生陈述,20分钟的老师和观众问答。根据学生的表现情况,答辩评审委员会要给出一个结果。一般情况下都会让学生通过答辩,从而进一步拿到学位。另一种情况就是学生的表现没有那么理想,然后评审委员会就要求学生花一段时间(一个月至几个月不等)来修改论文,直到他们满意为止。

答辩结束之后,会收到NUS官方发来的邮件,上面有需要填写的表格。表格里面需要让学生填写版权,是否对外部开放这一类信息。表格的一部分需要导师和系主任签字,这个时候需要把表格提交到General Office,然后他们弄好了之后,学生就可以去取这一堆表格,此刻交到YIH就可以了。这就是交到YIH的最后一份表格。过了几天,就会收到学校发来的邮件,要求学生在一周之内把修改好的论文按照要求上传学校数据库。当学生上传了之后,学生在NUS的论文提交过程就算是结束了。

提交了论文之后,等一个月左右就可以收到NUS邮件寄来的确认函,表示学生已经可以从NUS拿到学位证,学生此刻可以凭借这一份确认函去工业界或者学术界找下一份工作。如果有需要的话,可以报名参加即将到来的毕业典礼。个人觉得毕业典礼还是很有必要去参加一下,去感受一下毕业的氛围,毕竟对于一般人来说,博士学位一生可能只有一个了。

科研这条路

本来是打算交了博士论文之后才开始写这篇文章,但是之前读过网上别的博士写的一些书籍和资料,自己也一直不停的在写blog,所以感觉这篇文章已经基本成熟,再加上最近科研毫无进展,故写一篇文章来纪念一下自己的博士生涯。

1. 专业选择。

可能很多选择本科读数学的人都有这种经历,在高中的时候就有一种所谓的偏科,会把大量的时间花在数学物理上面,而且参加各种竞赛也能够顺利拿奖,对于语文英语就是得过且过。拿竞赛奖状之后,要么就开始保送各个高校的数学系,要么就开始准备高考。高考完了之后面临着选专业的问题,对于一个高中生来说,怎么可能知道大学里面的专业是学什么,几乎就是瞎选,高中擅长学什么就开始选择什么。

2. 本科生涯。

刚进入大学的时候,身边的人要么是竞赛保送的,要么就是高考高分考进来的。在第一年的时候,基本上就开始分成两类人在走。一种是天天努力学习的,一种是几乎不学习的,就靠考试前突击过日子。也不知道是不是高中生活的延续,在第一年的时候非常认真,在数学分析和高等代数上面花费了大量的时间,也做了不少的数学习题。在C++之类的重要课程上面继续不花时间,继续着自己高中的偏科日子。这件事说来也巧,正好在大一的数学分析习题课上认识了张老师。有一次碰巧遇到张老师,他给我说打算下个学期办一个讨论班,讲一下他最近关注的一些书籍和论文,并且说这些书籍只需要大一上学期的内容就可以了。当时听上去很有吸引力,就满口答应下学期开始着手这件事情。到了第二个学期,讨论班果然开始了,再加上廖老师,当时也凑了几个努力学习的同学,就开始读张老师想读的那本书 “One Dimensional Dynamics”。第二个学期的时候,基本上都是张老师在讲,坚持了一个学期,终于把那本书的第一章差不多讲完了。其实当时自己也就是在下面听,但是什么都没听懂,听来听去就感觉在用Lagrange中值定理,确实只用了大一数学分析的内容。说实话,坚持读一本书是非常困难的,尤其是一边还要写论文,还要教学。到了本科第二年的时候,张老师就问我们几个学生,有没有兴趣自己试着讲,当时可能也是想挑战自己一下,就自告奋勇上去讲了一次,虽然自己也只有大一的知识储备量,但是读那本书,一行一行看其实只要花时间还是没问题的。在下面自己花了很多时间,准备了一次,因为都是涉及一些基本的计算,最多涉及到级数求和,所以第一次试讲就非常成功。这样就在无形中极大的激励了自己,坚持这个讨论班坚持了两年。后来到了第三年结束的时候,正好有一个研究生的暑期学校,在尤老师的大力帮助下,推荐我跟着那些研究生一起学习,听一些讲座。就在当时的暑期学校上面认识了现在的老板。

3. PHD生涯。

NUS的第一个学期就收到一篇90页的论文,不过论文里面有个巨大的漏洞,希望自己能够找出来并且把它补上。第一个学期选择了太多的课程,分析,代数,拓扑,PDE,导致自己也没啥时间弄这篇论文。第一个学期的唯一收获就是把博士生资格考试顺利通过了。到了第二个学期,开始读论文了,虽然自己之前也读过论文和相应的书籍,但是给PHD的课题怎么可能那么容易就完成。如果那个漏洞那么容易就补上了,怎么可能十几年没人做那个问题。查一下网上的资料,2006年有人做出了类似的一个问题,不仅顺利发了Annals of Mathematics,还给了国际数学家大会45分钟的报告。相比之下,可想而知自己的这个博士课题有多难。在这个时候自己也没多想,也没想过换一个容易一点的问题,总想着自己一定能够做出来,然后当时办公室位置紧张,没分到办公室座位,于是自己天天都去图书馆呆着,就带着自己的这篇论文,在图书馆里面一页一页的看。

后来到了第三个学期,就要开始博士资格考试的口试了,需要做一个关于自己的研究方向的一个报告,然后系里面会让一些老师来给博士生打分,不行的话就要重新再来一次。在阅读一开始的那篇90页的论文的时候发现需要另外一篇文章作为基础,于是博士资格考试的内容就以另一篇文章作为主要的框架。这个时候我又再次查一下这篇新的文章,同样是发在Annals of Mathematics上面,而且自从1996年之后,关于这个课题也是几乎没有新的结果出现。这个时候开始觉得压力很大了,就去找老板,老板说:课题不能轻易换,你要坚持做。不过这次的资格考试还算顺利,口试一次通过。但是过了之后并不是轻松的开始,反而带来了更大的问题。如果博士资格考试不通过的话还可以拿一个硕士学位走人,但是通过了考试就没有选择了,只能争取博士毕业。苦海无涯,回头已经看不到岸了,只能够竭尽全力地游到对岸。游到对岸就意味着自己需要把论文的课题搞定,需要把一个非常难的问题攻克。于是这个时候就产生了巨大的心理压力,非常痛苦的过了一年。

2013年4月份的时候,一件事情直接把自己从痛苦中敲醒,那就是年过半百的张益唐在孪生素数领域做出了巨大的贡献,并且向Annals of Mathematics投稿,三周后被编辑确认无误并且接收。他的生平经历对年轻人来说是一个非常大的鼓励,至今记得他在youtube上面接受采访的时候与记者的对话。“唐诗宋词?我就说两句,不想说它的出处。庾信平生最萧瑟,暮年诗赋动江关“。看过他的生平事迹都清楚他为什么喜欢这两句诗,因为这两句诗正是他一生的写照。做数学研究的人都知道,过了45岁几乎就不太可能有什么特别大的突破了,45岁以后的体力和精力和20多岁的时候相比都严重下降,很少有人在接近60岁的时候能够完成华丽的逆转,但是张益唐做到了,用自己的实际行动完成了质的飞越。回到自己,在PHD的期间确实走了不少的弯路,领略了很多艰辛和苦涩。正是张益唐成功的事迹激励了自己,只要努力就能够让自己顺利毕业。

再次回到自己的科研上。痛定思痛,决定努力一下重新攻克之前的问题,此时已经是PHD的第三年都快结束了,自己还没有任何结果,办公室的哥们都已经三四篇文章了,师门的师兄们也已经有了自己的paper,而且老板明确表态,毕业的标准就是把自己的论文发表在Ergodic Theory and Dynamical Systems这个杂志上。对于当时没有任何结果的自己,压力山大。于是,为了让自己能够顺利毕业,就逐渐开始奋发图强,再次从那篇错误的文章入手,重新从别的角度来审视那篇文章,看看能够从哪些地方寻求突破。在那篇文章里面,作者着重于研究一个叫做Fibonacci的多项式,在和老板的交流中,发觉可以把Fibonacci多项式做出推广,以寻求新的结果。终于,在PGP宿舍独立工作一个月之后,搞出了自己毕业论文的第一步,也就是Real Bound Theorem。当时总算感觉放松了一下,可是告诉了老板这个结果之后,悲剧再次发生。被老板告知有两个人已经差不多写好了一个的结果(后来我知道他们发表在了Nonlinearity这个杂志上),这就意味着自己不可能凭借这个结果拿到博士学位,需要把原来的问题攻克才能毕业。这个时候PHD的第三年已经结束。

到了第四年,需要轮到自己真正攻克问题了,这个时候必须要做出来才能毕业,没有任何选择的余地,正所谓“置之死地而后生”。导师给的论文课题是关于实系数多项式

f(z)=z^{\ell}+c

的迭代,这里c是实数,\ell是偶数。在这个问题下,没有任何额外的条件,这和那些每次科研遇到障碍就开始加条件的方向截然不同。做科研好比一支部队在打仗,不同的人就有不同的风格。有的人就喜欢在一个鬼都打不到的地方乱放枪,把别人的论文改改条件就变成自己的文章,甚至连自己的条件是不是相互矛盾都不知道。但是有的人立志就是要做难题,这个时候就好比这支部队接到的任务是攻下山头,首先就必须打掉山头上面的碉堡,就需要集中所有的人力和火力来攻取,就必须集中自己的注意力,排除其他所有障碍物。当时为了集中注意力,在第四年的时候自己每天晚上都在系大楼的四楼教室里面呆着,因为安静并且没有人来打扰,特别适合思考问题。除了每天晚上到四楼独立思考问题,每周还要和老板讨论问题,不停的看看有没有新的办法来做原来的问题。单调的生活就这样持续了PHD的第四年。到了PHD的第四年快结束的时候,终于找到方法来突破原来的问题,至少看起来成功的希望非常大。不过悲剧再次发生,用这个方法来研究问题有一定的局限性,是不够完美的,心情再次从大喜到大悲,感觉离毕业又再次远了一步。不过这个时候要是放弃了就前功尽弃了,必须努力向前,作为一个第四年的PHD已经没有时间用来彷徨了。经过两周的不懈努力,终于做出来了,这个时候感觉离学位再次进了一大步。

4. 经验总结。

漫长的故事讲完了,这个时候希望那些觉得自己在数学方面很有天分或者觉得对数学很有兴趣的本科生们长一个心眼,学数学考高分离真正的科研还差得远。一个崭新的科研题目在所有的PHD面前都是人人平等的,都是未知的领域,需要PHD花很多的时间去研究和探索。下面列举的是一个博士生做数学科研需要注意的一些基本事项,当然我也只能够在自己的领域里面说说,别的专业的博士其实和数学还是差挺多的,可以作为参考。

(i) 极强的心理素质:之前高中,本科遇到的练习题,努力一下,和同学讨论一下,说不定都能够搞出来,花上几个小时,几天,甚至几周,基本上就能够搞定。但是对于一个博士生来说,没有任何课题是在几天,几周,甚至几个月之内就能够搞定的。以前在高中和本科的时候都能够不停地做出数学难题,于是就能够给人带来快感,让人越来越有动力,越来越想研究数学。但是在读博士的过程中,这种感觉肯定会烟消云散。取而代之的是长期做不出来问题,读论文带来的痛苦,思考问题带来的绝望。无论一个学生的本科成绩多么的优秀,在有科研经验的老师面前,真的是不算什么。被老板bs很正常,科研成功一次就可以毕业了,甚至就能够功成名就了(参见张益唐)。在这个非常漫长的四年,五年,甚至六七年的岁月里,一个学生要是没有这点心理素质就不要混下去了。正如图片所示:读博士之前一直以为读博士努力下去就会一帆风顺,按时到达。结果实际的情况确是第二种,道路崎岖不平,各种意想不到的艰难困苦,只有克服了这些困难,才能够在PHD这条路上走下去。IMG_3780

(ii) 从开始PHD的那一刻开始,就必须忘记之前自己取得的所有成绩,一切从零开始。以前很轻松的写一下本科毕业论文就可以获得优秀,能够讲讨论班,甚至足够在所谓的SCI杂志上发表,这些只能够说明在本科生当中属于佼佼者。但是开始读博士之后,这些就变得不算什么了。好比你一开始住在五层小楼里面,身边都是平房,自然显得很强。但是后来随着自己的成长,坐标系也就悄悄的发生了变化,身边的人也跟着变化,对手已经不是本科生,而是从本科生中间选出来的优秀者,难度显而易见的增加了许多。

(iii) 对于一个普通的博士生来说,自己想独立搞科研几乎是不可能的,想脱离老板而独立搞科研完全是自寻死路。一开始读博士的时候由于本科的习惯,总自以为自己的想法很牛逼,很可能做出大东西,后来发现这是根本不可能的。作为老板,在科研领域已经打拼了十几年,在经验和能力上面通常都在博士生之上。通常一个博士生自己提出一个东西,要么是别人做过了,要么是根本没有什么意思,没有人在乎。如果让博士生自己选择论文课题,要么选择得太难,根本不可能完成,要么就是别人已经做过了,根本没有继续研究的必要。对普通的博士生来说,奉劝大家,基础不够就老老实实从底层做起,从老板推荐的论文和书籍一点一点的慢慢开始,千万不要想自己去选择一些论文课题来做。往往一个领域有着自己非常难的问题,通常这些问题是不能够直接留给博士生来做的。这个时候不能够从正面去攻取这些题目,需要有一定程度的迂回,而这些迂回往往依赖于导师在本领域摸爬滚打多年的经验。此时导师给学生推荐的书和论文会从侧面帮助学生理解问题,研究问题甚至解决问题提供非常大的帮助。在这个过程中,导师很可能根据学生的科研进度提出阶段性的题目,以降低学生科研的难度。通常来讲,老板提出的问题和想法,博士生有的时候哪怕只是取得了部分的结果和进展,都会远远高过自己独立选择的题目。

(iv) 在博士的生涯中,曾经见过有的老板会帮助学生写论文,甚至送论文给学生,但是并不是所有的老板都会做这些事情。博士生自己做不出来问题,很多老板通常是不会给予非常直接的帮助的,这个时候就需要博士生自己想办法来解决问题,克服障碍。在学校里面,通常的观点是:写不出论文是学生的问题,不是老板的问题。对于一个数学系的博士生来说,即使你的论文想法已经非常成熟,细节全部都能够过去,要把它写成一篇能够发表的论文也是一条非常艰难的路,而且这条路也很不好走。之前本科的时候,一般的关注点都是学生学了多少东西,懂得多少东西。到了博士阶段,已经没有人在乎学过多少东西,在乎的是做出了什么结果,能够发表什么样的文章。要发好的杂志,就需要一个好题目,这个问题通常都是难题。在这些问题前面,每个人都是平等的,都是一个一个独立的灵魂在奋斗。此时此刻就需要博士生自己克服很大的心理障碍,想毕业就要一直坚持做自己的课题,坚持下去才能够知道自己能不能够成功,才能够知道自己究竟能够走多远。在这个过程中,根本不敢去想能够走到哪一步,只能够咬紧牙关坚持走下去。科研这种只有一个人在走的路十分考验一个人的忍耐力和承受力。跟别的事情不一样,比方考试什么的,都是大家一起混,怎么混一般都不至于混到最后。但是科研这种事情,就和一个人到海里面游泳一样。游着游着,猛一回头,尼玛就只有自己一个人在游泳,而且已经看不到岸了,只能够一个人努力往前游。做科研难题的时候,只有自己能够帮助自己,只能够一个人竭尽全力地往前走。

(v) 对于数学系的人来说,由于不需要像别的专业一样做实验,所以时间非常自由,除了干一些教学工作,剩下的时间都是自由安排。这种自由职业者如果时间安排不当,很容易产生拖延症,陷入PHD的时间陷阱而不能自拔。对于搞纯数学的PHD来说,一个PHD的课题绝对不是在几个月之内就可以完成的,一定会有一段时间没有任何的进展和突破。这个时候由于要克服自己的心理压力,很容易在自己的科研课题上面产生拖延症,好比牛顿第一定理,在没有外力的催动下,自己的课题一定会停滞不前,能毕业日期也就离自己越来越遥远。如果出现这种问题,需要及时克服自己的心理障碍,战胜拖延,免得造成更大的困扰。

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最后一条,如果一个人在本科或者硕士毕业的时候在工作和读博之间摇摆不定的话,这个时候选择工作基本上是正确的。如果本科或者硕士论文都写得要死要活的学生,是非常不适合继续读下去的。哪怕博士生涯刚刚开始,这个时候立刻逃离也是非常明智的决定。做科研的时候需要把它当成一份事业,而不是当成一份工作。世界上有很多的工作可以做,为什么选择一条那么艰难的路来走呢。其实,要做一番事业,无论是任何领域的,都需要一个人不计回报的付出,不能够像干工作的时候那样计较加班费和休息时间。只要一个人在做的是自己的事业而不只是工作,无论这份事业本身能够带来多少的收入,无论在别人的眼光里面这怎么也算不上一个成功者的案例,在坚持做这个事业的过程中,就已经成功了。看着张益唐的视频,想想也觉得“庾信平生最萧瑟,暮年诗赋动江关”是一件非常幸福的事情。

参考资料:

重生的数学家张益唐

[转载]关于如何写正式英文email的总结

这里说的是比较正式的email,如:写邮件联系国外教授要资料,或者商业email….

感觉自己还有些地方不是很懂..尤其是一些礼貌,句子语气之类的.

说来有些惭愧,学了这样多年英语居然不会用英语跟人交流.只会看看英文电影,读写纸面英语…教育的悲哀?

查资料的过程中发现国外的老师是会辅导大一的学生跟授课的老师(professor)之类的如何联系的…

其实国外的人比我们规矩多……小总结下,希望对某些人有用.如有谬误欢迎鸡蛋.

一:常识:

1.要用教育网邮箱,避免被过滤掉。地址格式直接用wi@cqu.edu.cn>避免其他格式某些系统不支持。

2.地址栏只有一个地址,不要同时发给几个人,尤其是不要让一个接收者知道。就是避免在接收者收到的邮件里面看到正文前面一串邮箱地址:(1)不安全,把某些人的邮箱传给了不认识的人。(有时候居然发现有些人写满自己个人信息群发邮件。。)(2)一个问题发给两个人,两个人如果都觉得对方会回答,你的问题就没人回答了。

3.写完,发之前要通读几遍,找错误,最好找别人读一下,看会不会被误解。尤其是要核对后面“句型和句子的注意事项”中的问题,确保在邮件中你显得比较专业,比较认真。。尤其是在找人帮忙或问问题的时候。

4.如果问问题或索要资料,要交代清楚背景,避免收件人不知所问。

二:整体格式框架注意事项:

1 . 称呼和正文之间,段落之间,正文和信尾客套话之间一般空一行,开头无须空格。有多个要点时,分项列举或分行以便于阅读。(参考最后的例子);

2. 介绍自己。

联系关系比较淡,或陌生人时要在开头简单介绍下自己的主要信息,姓名,职业,等。

3. 不要把某个词全部大写,这样常会被认为是在吼叫或骂人(很不礼貌)。如果要强调某些词语或句子用底线,斜字,粗体就可以了. 如:MUST change to OS immediately. 外国人就觉得不礼貌和喝令人一样. 要强调的话。

4. 不要用简写和笑脸等符号 J,不要用长词和不常用的词语。简单的单词便于理解。

( 其实估计我们也只会常用的词语)。。。

5. 整个email不要太长,每个段落不要太长,每个句子不要太长,不要用结构复杂的句子。

大家不喜欢读长的,太长可能人家就不读了。整个email不要超过一个屏幕.即:不需要scroll就可以看完。一个段落大概只由一到三个句子组成。 一个句子不超过15-20个词。

三:标题:

1. 要写一个 meaningful 标题。不要太宽泛,不要含糊不清,不要太长,一般不要超过35个字母,只需要将位于句首的单词和专有名词的首字母大写.

比较下面几个:

“Product A information “ is good than “product information”.

“News about the meeting” vs “Tomorrow’s meeting canceled”.

professional trainees from sister company should abide by rule of local company(太长)
可以写出自己的主要目的

“Could I please get the assignment for next Wednesday?”

2. 视信的内容是否重要,还可以开头加上URGENT或者FYI(For Your Information,供参考),如:URGENT:Submit your report today!
但别乱用,否则就成了喊狼来了的小孩子了.

四:email头称呼:

Dear Professor Sneedlewood  即:Dear Professor +lastname, 千万不要用first name称呼。千万不要写错名字,头衔(会很让人反感),有的人有荣誉学位就不喜欢用一般头衔.

Dear Committee Member:  注意:冒号是可以用的.

不要用词给人鲁莽感觉的词语.(老实说还真不知道英文里面那些词鲁莽除了fuck,shit,bullshit).如果文中要用he ,she,madam,……要查收件人性别,确保无失误。

五:段落:

1. 段落开头写重要的和要强调的事情.同样重要的事情要写在句子首.

(1)Because he was unable to attend the meeting personally, he forwarded his congratulations on cassette tape.
(2)He forwarded his congratulations on cassette tape because he was unable to attend the meeting personally. 两者强调的事情就有分别了.

2. 轻重有分, 同等重要的用and来连接,较轻放在次要的句子里.

六:句型和句子的注意事项.(结合了一些商业email和联系教授email的混杂例子)

1. 用主动句型而不是被动。

“We will process your order today” is more personal than “your order will be processed today”. 后者用太多,sounds unnecessarily formal.

2. 那么I和you呢?好烦好烦.一般来说,收信人的利益比较重要,名义上都要这样想.给人尊重的语气就一般不会错了. 多用you有时会有隔阂的感觉.
You will be pleased to learn that you have been selected to serve on our advisory board. Your prompt response will be appreciated. (好像欠你一样)
I am pleased that our board has selected you as the best qualified candidate to serve on our advisory board. I hope you’ll agree to serve. (这就友善多了)
Your book was well written and comprehensive. (不用你来判断我呀~~)
I thoroughly enjoyed your book and found an answer to every one of my questions about performance appraisals. (客气一点,人家受落)
总之,语气和宾词的运用得当能决定你的礼貌程度.

3. 亲切,口语化是比较受欢迎! 用宾词和主动的词,让人家受落.
例如: (1)This information will be sincerely appreciated.”
(2) We sincerely appreciate your information. 明显地,我们会喜欢第2句.

4. 要求人做事要有客气Ask politely.

“Could you please email me the page numbers for the next reading? Thanks!” sits better than “I need the assignment. Please send it.” It’s a Golden Rule kind of thing, right?

尽量减少词数,如:on a regular basis =====regularly.

5. 不可主客不分或模糊.

Deciding to rescind the earlier estimate, our report was updated to include $40,000 for new equipment.”  应改为:Deciding to rescind our earlier estimate, we have updated our report to include $40,000 for new equipment. (We决定呀, 不是report.)

6. 结构对称,令人容易理解. The owner questioned the occupant’s lease intentions and the fact that the contract had been altered with ink markings.
应改为: The owner questioned the occupant’s lease intentions and ink alterations of the contract.

7. 单数复数问题:
例如: An authorized person must show that they have security clearance.

8. 动词主词要呼应. 想想这两个分别:
1)This is one of the public-relations functions that is underbudgeted.
2)This is one of the public-relations functions, which are underbudgeted.

9. 时态和语气不要转变太多.看商务英语已经是苦事,不要浪费人家的精力啊.

10. 标点要准确.
例如: He did not make repairs, however, he continued to monitor the equipment.
改为: He did not make repairs; however, he continued to monitor the equipment.  (没想到老外也用分号啊 !!);

11. 选词正确. 好像affect和effect, operative和operational等等就要弄清楚才好用啦.

12. 拼字正确. 有电脑拼字检查功能后,就更加不能偷懒.

13. 意思转接词要留神. 例如: but (相反), therefore (结论), also (增添), for example (阐明). 分不清furthermore和moreover就不要用啦.

14. 修饰词的位置要小心,
例如: He could only reimburse the cost after July 15.
应为 He could reimburse the cost only after July 15.

15. 用语要肯定准确.切忌含糊.
例如:The figures show a significant increase.” 怎样significant,
改为: The figures show an increase of 19%.

16. 立场观点一致. 少用被动语.
例如: Partial data should be submitted by April.
改为: You should submit partial data by April.就很好了.

17. 求人做事,最后写:thanks 即可.

七:结尾

要写自己全名,比较详细的东西。。。

1. 格式问题,

Ken Green

Vice president, Unicom China.

下面这个不如上面的

Ken Green

Vice President of Unicom China (其实就多个”of”,但没办法要专业…要专业.)

2. 书信的结尾致意要留意,弄清大家的关系才选择用词,例子:
(1) Very Formal非常正规的(例如给政府官员的)
Respectfully yours, Yours respectfully,
(2) Formal正规的(例如客户公司之间啦)
Very truly yours, Yours very truly, Yours truly,
(3) Less Formal不太正规的(例如客户)
Sincerely yours, Yours sincerely, Sincerely, Cordially yours, Yours cordially, Cordially,
(4)Informal非正规的(例如朋友,同事之类)
Regards, Warm regards, With kindest regards, With my best regards, My best, Give my best to Mary, Fondly, Thanks, See you next week!

八: 获得别人回复要再回复:Thanks .

九: 如果没有回复,一周后可以再发个提醒一下。

例子:

To: Carmine Prioli <prioli@social.chass.ncsu.edu>

Subject: Will be absent next Wednesday. Could I get the assignment?

_______________________________________________________________

Hi, Dr. Prioli-

I will be playing my cello for a friend’s conference performance in San Antonio, TX next Wednesday, Thursday, and Friday (November 16, 17, & 18).

I am afraid my Wednesday flight leaves before your Colonial Literature class. Could I please get the assignments for that day so I can prepare for Monday?

Thanks!

Susanna Branyon
Colonial Lit, MW 1-3pm

一个外国老师说的如何写英文邮件联系教授——老外的规矩比我们多多了 。

How to write clear emails to your professor (or, why I currently think my undergrad students are rockstars)

we talk about how to address faculty and staff (a hint: call them “Dr” or “Professor” as a default, and they may tell you to call them something else if you’re lucky).

Together we came up with the following guidelines:

Write a clear subject line that actually summarizes what the question is and what it might be connected to in the course.

Address me in the email, and remember to call me “Dr.” or “Prof.”

Give me some context for the question, situating it in the particular assignment or activity you’re working on.

Punctuate. Capitalize appropriately. Use complete words and sentences; this is not texting. Check your spelling.

Be specific and detailed about what the difficulty or challenge is regarding.

Ask an actual question, rather than leaving it up to me to infer what you don’t understand.

Be nice and thank me for answering.

Sign your full name and give what ever institutional markings might be helpful for me to keep this in context.

例子:

Dear Dr. Pawley,
Our lab group was working on the class project for ENGR 126 and we didn’t understand one of the requirements (#4). Can you please clarify for us what you mean by “what the experts say”?
Thanks
Astu Dent, Team 4

一个微软的人写的seek  job 电子邮件写法,抱怨了一大堆不过感觉很有道理;

Sounds simple but so many people screw it up. Seth talks about writing a personal email. But I see these mistakes in the emails I get from job seekers and people trying to get my attention for some other professional reason. Listen up staffing tools vendors, agency recruiters and the people that want me to introduce them to some nameless person within Microsoft that they can contact about their business idea/product concept, etc. Yeah, let me get right on that. I have a ton of extra time and absolutely no priorities. And I definitely would not rather be spending my time doing something else. Ooh, snarky.

I think the worst offenders are the folks that contact me through LinkedIn looking for a job. I can’t even tell you how many of these rules have been broken. But let’s just say that cut and paste isn’t always your friend. If you don’t take the time to craft an email that, say, addresses me by name and/or references my company, then can you really expect that I will take the time to review your resume and forward it along to the recruiters here? Really?

I get a lot of mail from people that don’t really know what they want to do at Microsoft. Oh yes, I actually do. If they don’t know, how the hell am I supposed to know? I always send them to our career site to find some positions that they could be interested in. I would like to believe that they are just experiencing a momentary lapse of reason and are not expecting me to wade through all of our open positions in order to find the ones that would be a fit for their background and that they would personally enjoy. You know, because I know them personally.

The thing is that I actually want to help people. But not if it’s a waste of my time. And helping people that don’t have the good sense to not spam a bunch of staffing folks or do a little research so they know who they are asking for help is definitely wasting time. So here are some of my rules for sending a job search email:

1) Address me personally. If you don’t, I know….KNOW that you are cutting and pasting. And if that is the case, I know that you think that your job search is a numbers game. Knock on enough doors, etc. That makes me think that you are not a sought after prospect. Or, it makes me think you are lazy. Either way… not good.

2) When and if you do address me by name, make sure it’s my name. We all know what mail merge is. Refer to #1 above. And on the same note, that whole “Sir/Madam” thing? Come on! Even if you are not from the US, you have access to the same interwebs I do and can identify “Heather” as a female name. Nobody has ever called me “madam” to my face…ever! Or “sir” for that matter.

3) You don’t have to send me a long email with a narrative of your professional life. It’s best to tell me where you work and what you do plus a little about any previous work that is relevant to the position that you are looking for (“I am currently working as an account manager at XYZ and previously worked at ABC in tech support.”), plus any experience with specific markets (“My experience is primarily in the healthcare and biomedical industries.”) and what you are looking to do (“I would like to get back into a role where I can utilize both my account management and technical expertise. I noticed a position open at Microsoft for a Technical Account Manager, focused in healthcare and feel I would be a good fit.”). The goal is to get the recruiters to view your resume, not to restate the resume. The email is, at most, a teaser.

4) If you are open to relocation, state it up front. It’s one of the first questions we will ask you.

5) If you reference specific positions or groups, include a job code from our career site. You should spend time on our career site looking regardless. Including job codes helps me get your resume to the right person. It also shows me that you are serious.

6) Don’t tell me you are willing to “do anything.” Wow, that is a red flag! OK, well first, nobody is qualified to do any/every job. So it’s not smart. And it sounds desperate. I know that it’s hard if you are out of work; that is probably an understatement. But despite this fact, you want to make employers feel that they would be fortunate to get you. Because you got skillz.

7) Don’t tell me about your personal life. There is some stuff that I am more comfortable not knowing. If you are sending an email to inquire about open positions, include only information that is relevant to the position. I know that people ask for advice and include a little personal info, and that is fine. But if you are reaching out to me about a position, I don’t need to know that the reason you want to relocate is that your mother-in-law is living with you and you’d like to leave her behind because she chews loudly. Just sayin’.

8) Attach your resume from the beginning. I’ll look at it and forward it along to any appropriate recruiters. It’s how I roll. So withholding it and asking me to tell you more about the position is just going to result in extra emails.

9) You can ask me to spend some time talking to you about a position or group, but it’s not going to happen. Of course we all want that. It might be reasonable if you are reaching out to a recruiter and you have all of the requirements of an open position (be honest with yourself about that too), but consider whether the person you are reaching out to is the recruiter for the open positions or even a recruiter at all. And to that end…

10) When you are reaching out to someone at a company, especially when you are asking for something, take a little time to research them. Just search on their name (might I recommend that you Bing them?).  It might inform how you engage that person. For example, if someone did a search on my name, they would find that I am not currently a recruiter but I do work in Staffing, that I am female (picture frequently accompanying my contact info), that I am a blogger, that I am open to forwarding resumes and that I provided a list of how to write an effective job inquiry email.

I don’t mean to be overly critical. Any one of these things is not a deal-breaker but most of it seems like common sense. You obviously want to make a good impression and get your resume in the right place ASAP. So yeah, consider this a little email tough love.

 

原文链接如下:

http://www.cqumzh.cn/uchome/space.php?uid=102519&do=blog&id=278386

[转载]写英文 Email 要特别留心这些点,一些原则私信也适用

今天的笔记主要是日常的 Email 写作,只适用于理工科范围内,对于商业、法律、艺术等等领域可能均不适用。

Email 要以收信人为主题

写 Email 的一个原则,应该是以收信人为主题。信件的内容,应该是跟收信人相关的,或者至少,不能让收信人觉得这是一封群发邮件。

我在知乎收到过很多私信,绝大多数我都不想回,也没法回,知道为什么吗?这些私信篇幅都很长,有的长达好几百字,内容全部是关于写信人自己,几乎从来没有出现过收信人的信息。“我是什么什么学校的学生……我要转专业……”、“我是什么什么情况……我该考研还是工作……”、“我在哪里哪里工作了几年,我要不要转行……”

事实上,这些信换一个收信人的名字就可以原封不动的再发给别人,就像春节的时候大家讨厌的那些群发短信一样。而且很多时候,他们问的很多问题我都有过类似的回答,哪怕他们花三分钟的时间点开我的主页,就能找到相关的信息。

你说我该怎么回复呢?请问他们写的这些信跟我有关系吗?请问我说过我可以提供免费的教育就业咨询吗?当然,我很乐意帮助别人,但是前提是,你得让我知道我能怎么帮。

比如说,你是一位教授,收到一位学生的套磁邮件,打开一看,满篇都是“我特别特别优秀,我 985 大学专业第一……”、“我 GRE 多少多少分”、“我怎么怎么牛逼……”。看到这样的信,你会怎么想?可能绝大多数情况,你会觉得,跟我有什么关系呢,这信换个收信人的名字一样能用。

反过来,如果信件里提到的都是你的研究内容、写信人对你的研究内容的看法、写信人自己的经历跟你的这些研究的相关程度,至少,如果我是这个收信的教授,我不会把这封信拖进垃圾箱。

同样的道理,你看一下好的广告,侧重点并不是“我的手机跑分超级高”、“我的车跑的特别快”……而是“你用我的手机可以享受便捷生活”、“你开我的车可以享受驾乘体验”…… 同样,必须是 YOU-oriented,而不是通篇的“我怎么怎么样”。

最最简单的判断方法,数一数你的 Email 里面,是 you/your 出现的次数多,还是 I/my 出现的次数多。如果通篇都是 ”I……“、”My……“,那么问一下自己,我写的这些东西跟收信人有关吗?收信人会对我的这些信息感兴趣吗?

Email 要简洁明了

既然是以收信人为主题,那就不要说那么多废话。对收信人最大的尊重,不是说“感谢你抽时间看我的信”,而是信写得简洁明了,一点不浪费收信人的时间。

除了极其正式的信件,一般来说,第一句话就应该直入主题。这封信是问问题、交作业、约时间、反映情况、提建议、提交简历,收信人读到第一句话就应该知道。

即使是比较正式的信件,比如求职信、套磁信,第一句话也应该说明主题,比如 “I’m very interested in the XX position currently open in your company.” 或者 “I have a very strong interest in the XX position that you have advertised on your website.” 不要以 “My name is ……” 或者 “I am s student of ……” 开头,一定要让收信人最快时间知道你想干嘛。

一般来说,没有必要在正文里介绍你的名字、地址、联系方式之类的,这些东西应该在信件的专门位置,如果收信人感兴趣,想要回信或者以其它方式联系你,自然会去找。如果是求职信或者套磁信,可以在第一句说明目的之后,紧接着突出重点的介绍自己,比如 “I am currently a PhD/master’s student in XX at XX University with a focus on XXXX. I expect to graduate in XX/XXXX.”

Email 要避免套话空话

既然要简洁明了,一个有效的办法就是避免套话空话。什么叫套话空话呢?就是没有任何意义的话。如果删去这些句子或者这些表达,一点都不影响信件的意思,那这样的句子就是套话空话,写这样的句子就是浪费收信人的时间。

应该尽量避免什么样的套话空话呢?

过于客气的表达。Please do not hesitate to contact me at your earliest convenience 或者 Very truly yours 。假想一下收信人就坐在你的面前,你直接跟收信人面对面谈话,你还会用这些表达吗?你不觉得别扭吗?信件无非就是用书面的形式传递这些谈话,怎么说,就怎么写。过多的使用这些 cliche 或者 canned speech 会让你的信显得不真诚,给人一种油嘴滑舌的感觉。

最最常见的几个过分客气的表达包括:

  • at your earliest convenience (直接说 when you can 或者 soon)
  • please find enclosed 或者 I have forwarded (直接说 I have sent you)
  • please do not hesitate (不需要说,直接删掉)
  • 过于书面的表达。比如 herewith、aforementioned、hereby、herein 这样的词语,或者非常老派的表达方式,让人感觉你是从一本出版于 60 年代的语法书上抄来的。
  • 过于口语化的表达。这个对于非英语母语的人来说,写出过于口语化的英语来其实是不太可能的。比如说,用 Let’s touch bases next week 代替 Let‘s talk next week,用 bottom line、team player、square one 等等类似的口语化词汇, 这些都属于所谓的 slang 或者 buzzword。这样的表达会让人觉得你不太职业,给人不信任的感觉。其实,现在的中文里有大量这样的例子,“碉堡”“么么嗒”“蛮拼的”之类的最好不要用在除了非常私人的信件以外的任何 Email 里。

Email 要注意性别指代

在英文语境里,这其实是非常重要的。在写 Email 之前,你应该尽量弄清楚收信人的性别,然后用正确的前缀。现在有 Google、LinkedIn、Facebook 等等,很容易就能确定收信人的性别。

在信件的内容里,也要注意避免性别指代的用法。其实不只是信件,这也适用于绝大多数英语写作。

  • 不要说 Each employee must show his identification,请用 Employees must show their identification.
  • 不要说 By the age of three, a child should be able to feed and dress himself,请用 By the age of three, a child should be able to eat and get dressed without help.
  • 不要说 Although a nurse often comes to the job without computer experience, she can easily be trained to use the hospital software,请用 Although a nurse often comes to the job without computer experience, this person can easily be trained to use the hospital software.
  • 不要说 actress,请用 actor。(可以注意好莱坞的采访或者发言,大多数女演员会说 as an actor… 医生都是 doctor,没有 doctress,所以演员都是 actor,越来越少的人用 actress 这个词)
  • 不要说 businessman,请用 businessperson。
  • 不要说 fireman,请用 firefighter。
  • 不要说 maid,请用 housekeeper。
  • 不要说 policeman,请用 police officer。
  • 不要说 mailman,请用 mail carrier。
  • 不要说 salesman,请用 sales representative 或者 sales agent。
  • 不要说 waiter 或者 waitress,请用 server。
  • 不要说 mankind,请用 humankind。

Email 的格式和字体

Email 的段落应该尽量短小,尽量避免一整段的长篇大论,尤其是第一段更应该紧抓重点。段落首行不需要缩进,单倍行距,段落之间空一行。

注意选用合适的字号和字体。字号不要过大或者过小,字体不要用太花哨的艺术字体,不要用花花绿绿的颜色,尽量避免太多的粗体和斜体。

原文链接如下:

http://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MjM5MTAxNjMwMA==&mid=201786861&idx=1&sn=3a5116e49dc0d64c2a3fadbd6163fdd4&key=a96d0bed9b36e45d0559ce641e0b01de38e4dc9cadf68761b9d95ccb2dca0fca9a18ec70ed08b12f9dd7cc639eda0a72&ascene=14&uin=NDIzMzY5MzIw&devicetype=iPhone+OS8.0&version=16000114&pass_ticket=jY2IBlEpeIJYJ0DwooHqYpGrm9RmG1kAr0U4%2Bm5EO9Y1xcWLKHDTishNUjl2DR%2F9

[转载]英文Email

这样写英文Email,老外会感觉你很有礼貌、很有风度,很想帮助你

作者: 白羽轩❤Queenie

 

需要写的英文邮件多了,就觉得很吃力,尤其是当需要经常写给同一个人时。希望邮件的开头、结尾、一些客套的话能有不同的表达~~

 

邮件的开头:感谢读者是邮件开场白的好办法。感谢您的读者能让对方感到高兴,特别是之后你有事相求的情况下会很有帮助。

 

Thank you for contacting us.如果有人写信来询问公司的服务,就可以使用这句句子开头。向他们对公司的兴趣表示感谢。

Thank you for your prompt reply.当一个客户或是同事很快就回复了你的邮件,一定记得要感谢他们。如果回复并不及时,只要将“prompt”除去即可,你还可以说,“Thank you for getting back to me.”

Thank you for providing the requested information.如果你询问某人一些信息,他们花了点时间才发送给你,那就用这句句子表示你仍然对他们的付出表示感激。

Thank you for all your assistance.如果有人给了你特别的帮助,那一定要感谢他们!如果你想对他们表示特别的感激,就用这个句子,“I truly appreciate … your help in resolving the problem.”Thank you raising your concerns.

就算某个客户或是经理写邮件给你对你的工作提出了一定的质疑,你还是要感谢他们。这样你能表现出你对他们的认真态度表示尊重及感激。同时,你也可以使用,“Thank you for your feedback.”

 

在邮件的结尾:在邮件开头表示感谢一般是表示对对方过去付出的感谢,而在邮件结尾处表示感谢是对将来的帮助表示感谢。事先表示感谢,能让对方在行动时更主动更乐意。

 

Thank you for your kind cooperation.如果你需要读者帮助你做某事,那就先得表示感谢。

Thank you for your attention to this matter.与以上的类似,本句包含了你对对方将来可能的帮助表示感谢。

Thank you for your understanding.如果你写到任何会对读者产生负面影响的内容那就使用这句句子吧。

Thank you for your consideration.如果您是在寻求机会或是福利,例如你在求职的话,就用这封邮件结尾。

Thank you again for everything you’ve done.这句句子可以用在结尾,和以上有所不同。如果你在邮件开头已经谢过了读者,你就可以使用这句话,但是因为他们的帮助,你可以着重再次感谢你们的付出。

 

十种场合的表达

 

1. Greeting message 祝福

Hope you have a good trip back. 祝旅途愉快。

How are you? 你好吗?

How is the project going? 项目进行顺利吗?

 

2. Initiate a meeting 发起会议

I suggest we have a call tonight at 9:30pm (China Time) with you and Brown. Please let me know if the time is okay for you and Ben.

我建议我们今晚九点半和Brown小聚一下,你和Ben有没有空?

I would like to hold a meeting in the afternoon about our development planning for the project A.

今天下午我建议我们就A项目的发展计划开会讨论一下。

We’d like to have the meeting on Thu Oct 30. Same time.

十月三十号(周四),老时间,开会。

Let’s make a meeting next Monday at 5:30 PM SLC time.

下周一盐湖城时区下午五点半开会。

I want to talk to you over the phone regarding issues about report development and the XXX project.

我想跟你电话讨论下报告进展和XXX项目的情况。

 

3. Seeking for more information/feedbacks/suggestions 咨询信息/反馈/建议

Should you have any problem accessing the folders, please let me know.

如果存取文件有任何问题请和我联系。

Thank you and look forward to having your opinion on the estimation and schedule.

谢谢你,希望能听到更多你对评估和日程计划的建议。

Look forward to your feedbacks and suggestions soon.

期待您的反馈建议!

What is your opinion on the schedule and next steps we proposed?

你对计划方面有什么想法?下一步我们应该怎么做?

What do you think about this?

这个你怎么想?

Feel free to give your comments.

请随意提出您的建议。

Any question, please don’t hesitate to let me know.

有任何问题,欢迎和我们联系。

Any question, please let me know.

有任何问题,欢迎和我们联系。

Please contact me if you have any questions.

有任何问题,欢迎和我们联系。

Please let me know if you have any question on this.

有任何问题,欢迎和我联系。

Your comments and suggestions are welcome!

欢迎您的评论和建议!

Please let me know what you think?

欢迎您的评论和建议!

Do you have any idea about this?

对于这个您有什么建议吗?

It would be nice if you could provide a bit more information on the user’s behavior.

您若是能够就用户行为方面提供更多的信息就太感激了!

At your convenience, I would really appreciate you looking into this matter/issue.

如果可以,我希望你能负责这件事情。

4. Give feedback 意见反馈

Please see comments below.

请看下面的评论。

My answers are in blue below.

我的回答已标蓝。

5. Attachment 附件

I enclose the evaluation report for your reference.

我附加了评估报告供您阅读。

Attached please find today’s meeting notes.

今天的会议记录在附件里。

Attach is the design document, please review it.

设计文档在附件里,请评阅。

For other known issues related to individual features, please see attached release notes.

其他个人特征方面的信息请见附件。

6. Point listing 列表

Today we would like to finish following tasks by the end of today:1…….2…….

今天我们要完成的任务:1…….2…….

Some known issues in this release:1…….2…….

声明中涉及的一些问题:1…….2…….

Our team here reviewed the newest SCM policy and has following concerns:1…….2…….

我们阅读了最新的供应链管理政策,做出如下考虑:1…….2…….

Here are some more questions/issues for your team:1…….2…….

以下是对你们团队的一些问题:1…….2…….

The current status is as following: 1……2……

目前数据如下: 1……2……

Some items need your attention:1…….2…….

以下方面需提请注意:1…….2…….

7. Raise question 提出问题

I have some questions about the report XX-XXX

我对XX-XXX报告有一些疑问。

For the assignment ABC, I have the following questions:…

就ABC协议,我有以下几个问题:……

8. Proposal 提议

For the next step of platform implementation, I am proposing…

关于平台启动的下一步计划,我有一个提议……

I suggest we can have a weekly project meeting over the phone call in the near future.

我建议我们就一周项目开一个电话会议。

Achievo team suggest to adopt option A to solve outstanding issue……

Achievo团队建议应对突出问题采用A办法。

9. Thanks note 感谢信

Thank you so much for the cooperation感谢你的合作!

Thanks for the information

谢谢您提供的信息!

I really appreciate the effort you all made for this sudden and tight project.

对如此紧急的项目您做出的努力我表示十分感谢。

Thank you for your attention!

Thanks to your attention!

谢谢关心!

Your kind assistance on this are very much appreciated.

我们对您的协助表示感谢。

Really appreciate your help!

非常感谢您的帮助!

10. Apology 道歉

I sincerely apologize for this misunderstanding!

对造成的误解我真诚道歉!

I apologize for the late asking but we want to make sure the correctness of our implementation ASAP.

很抱歉现在才进行询问,但是我们需要尽快核实执行信息。

战胜拖延—–让PHD达成每天必要的工作时间

作为一个PHD,每次被老板问道每周工作多少时间,总是支支吾吾回答不出,于是老板质问:你每天工作一个小时还是两个小时!瞬间就会让自己在当天晚上感到非常的焦虑和恐慌,但是第二天醒来之后继续忘记前一天的恐慌,依旧保持着一种非常拖延的状态。白天依旧无所事事,深陷PHD的时间陷阱而不能自拔;每到深夜,就会为自己在白天的虚度光阴而悔恨。每天,每周,每个月,甚至一整年都处于一种非常拖延的状态,科研依旧毫无进展,每次看到别的PHD一年写出几篇文章,都会觉得自己的压力越来越大。即使在这种情况下,拖延症还是有可能继续困扰着每一个PHD,甚至会一直的影响下去。对于一个患有严重拖延症的PHD而言,要保证一天好几个小时的科研时间,简直就是天方夜谭。而且有一段时间,患者的学习的状态时好时坏,科研一直停滞不前,就像这样:白天起床—焦虑—瞎忙—挫败—焦虑—放松—发现自己之前做错了—挫败—拖延—忧愁。那段时间,别说一天能够工作8,9个小时,哪怕能够克服心理障碍并且高效的工作一个小时,都已经是非常不容易的了。

后来到了高年级,面临着毕业的压力,科研必须有进展,痛定思痛,于是就开始想办法克服自己多年的拖延。据说连续两周让自己保持一种状态就可以形成习惯,要突然改变自己拖延的状态谈何容易。苦海无涯,回头是岸。但是对于一个高年级的PHD而言,苦海无涯是真,回头是岸是假。猛然回头看一眼,已经没有退路,只能竭尽全力游到对岸。同时也会觉得,身边的人能做到的事情,自己也没啥做不到的。于是思考许久,就想到用GOOGLE日历记录时间的方法来看看自己每天都干了啥。

首先第一步需要做的,就是弄清楚自己每天必须要做的事情有哪些。作为一个PHD,当然科研是我们必须要做的,但是我们出门在外,远离家乡,肯定还有很多生活上面的琐事需要我们来处理。同时,学校也会要求每一个PHD每个学期完成一定数量的助教任务。做这些事情都肯定会占用我们的时间。这个时候,就需要我们先提前一周把这些杂事先在GOOGLE日历上面标记出来,表示这些时间段是没有弹性的,是我们必须处理的。标记这类时间的时候,一定要做到尽量精细。比方说:坐车的时间,花在路上大概需要多少时间,吃饭的时候,休息的时间,运动的时间,社交活动的时间,诸如此类。

标记完这些时间之后,就可以很清楚的看到自己每天,每周,甚至每个月能够在科研上面最多投入多少时间。于是剩下的就是开始执行科研这项事情。科研毕竟不是上班,上班重复的工作多,需要创造的时间少。但是科研恰好相反,需要自己创造的时候是非常多的。由于博士论文是需要PHD自己独立完成一个项目或者一个课题,这个时候就非常容易给人带来一种挫败感。能够选择读PHD的,虽然不全是特别聪明的人,但是至少不是傻瓜,至少在读本科的时候都得到过老师们赞许的人。对于学习这件事,只要在自己的能力范围内规定一天看多少书,基本上还是能够按时解决。但是科研这种事情恰好不同,规定一个PHD在几天甚至几周内搞定一个博士课题,几乎是不可能的事情。就算天天不睡觉,天天想问题,在这段时间内也未必有新的想法来解决手上的问题。如果是一个完美主义者,在科研的过程中就很容易产生一种挫败感,因为科研的道路并不像自己所想象的那样一帆风顺,都是在曲折中不停地往前走。这个时候就一定要放弃那种所谓的完美主义,有的事情做到就好,不需要完美,只要自己在不停的做这件事情就可以了。为了保证自己每天都有一定的时间投入在科研上,就必须要时刻记录好自己的工作时间。如果是严重的拖延症患者,一开始工作的时间不能够太长,就以一个小时,甚至半个小时作为最佳的时间。这个就是所谓的30分钟工作法。每当自己专心的投入科研半个小时,就可以在日历上面记录自己工作了半个小时。如果三心二意的在看书,就不要记录这段时间。每天投入的时间也不需要太长,一定要放弃那种一天能够工作10个小时的想法,一开始的时候每天投入三个小时即可。只要自己做完了这三个小时的科研,剩下的21个小时就可以自己做自己的事情,吃饭睡觉,想做啥做啥。这个30分钟工作法的目的就在于减轻PHD的时间焦虑,改进自己的工作学习流程,精确的保质保量。把一天,一周,甚至一个月分成可以控制的时间片段,通过不断地积累来促进科研的进展。俗话说:不积跬步,无以至千里;不积小流,无以成江海。要对抗拖延,就必须选择一个小的,可以操作的目标,集中注意力做30分钟,甚至一个小时。此时不需要惦记着一个很宏大的目标,只需要着重于脚下的路。

看到这里,也许有人会说,每天3小时算什么,每天有24小时呢。当然,对于每天能够持续思考科研难题8,9个小时的人来说,3个小时确实少了许多。但是,对于普通人来说,科研与学习有本质的区别,在学习的过程中,通过自己的聪明才智能够持续不断地做出书后面的习题,从而刺激自己每天不停地学习下去。在科研过程中,几乎没有任何一个合格的博士课题是能够让一个PHD在几天,几周,甚至几个月之内完成的。在一个人持续几个月没有新结果新想法的时候,就会没有动力来刺激自己继续进行这项工作,继续做这项工作,就很有可能给自己带来一种更大的挫败感。在这个时候,就需要把自己的注意力从最终的结果转移到过程上面,只需要关注自己每天,每周,甚至每个月工作了多少时间即可,不要一直想着自己什么时候能够做出来结果,也不要期望着自己努力了几天就能够解决最终的科研问题。每天需要做的就是进行一次不完美,但是完全符合人性的努力。其实每天3小时的工作量虽然看上去不够多,但是几年累积下来,就是一个非常大的工作量,一年的平均科研时间已经达到了1000小时。不要以读完一本书,写完一篇论文,或者连续工作4个小时作为自己的奋斗目标,而要以30-60分钟的高质量专注工作为目标。

最后,对于一个PHD来说,科研中的失败肯定是家常便饭,如果一直怀着一种完美主义的心态,就不会愿意去冒险,不会愿意去采取行动。当你在为了自己而找各种各样借口的时候,就是一种退缩;而怀着一种成长的心态,就会乐于采取行动去解决问题,即使这件事情看上去很难,看上去是多么的遥不可及,或者说不是很喜欢去做它。与其相信自己找的各种借口,让它们带着你进入泥沼,不如不去理睬这些借口,直接采取行动去解决问题。

Marina Bay Sands, 金沙酒店

2013年11月16日,去传说中的金沙酒店游泳池逛了一圈。为了同时看到白天的景色和晚上的景色,选择了从下午4点到晚上8点。如果入住金沙酒店的话,可以提前45天左右预定,貌似打折不少。只要入住了金沙酒店,就可以去上面的游泳池,并且在游泳的同时观光。游泳池位于55楼层高的塔楼楼顶,长度大概198米。

进门的时候,用房卡里面的游泳券就可以入场,工作人员会在你的手上缠着一个防水胶带,表示你今天随时都可以进入游泳池。进场之后,可以向工作人员要一块免费的浴巾,然后就去卫生间里面换衣服。换了衣服之后,就可以出来在外面找一个免费的躺椅,把自己的随身物品放在上面,然后就可以下水游泳。为了保证大家能够观光,游泳池的水深才1.2米,都可以站在池子里面走到游泳池的边缘看外面的景色。下午去的时候人还比较多,椅子几乎都被占满了,好不容易才找到一个位置。Photo 13-11-16 17 30 07 游泳池的边缘看上去是无边的,其实在外侧有栏杆和水槽,用来接游泳池的水。外面一栋栋高楼就是市中心的各种银行,大剧院什么的。新加坡河上面还会有观光的船舶。Photo 13-11-16 18 15 41 Photo 13-11-16 18 15 02 Photo 13-11-16 18 14 58 最右侧是一个足球的看台,那个足球场是修在水面上的,看台没有遮阳的。Photo 13-11-16 18 14 55 Photo 13-11-16 18 14 43 Photo 13-11-16 18 14 38游泳池的风景,大家都会在游泳池里面各种拍照,从这个角度看上去,确实是一个无边的游泳池。Photo 13-11-16 18 14 16 Photo 13-11-16 18 12 31 不管游客会不会游泳,都会离开客房上来坐一会,享受下午空闲的时光。Photo 13-11-16 18 12 28 Photo 13-11-16 18 12 21 Photo 13-11-16 17 58 21 Photo 13-11-16 17 58 10 Photo 13-11-16 17 30 52 Photo 13-11-16 17 30 21 Photo 13-11-16 17 30 16天色逐渐暗下来了,这个时候新加坡的夜景很美。Photo 13-11-16 18 45 08 Photo 13-11-16 18 55 48 Photo 13-11-16 19 12 32 Photo 13-11-16 18 51 52 Photo 13-11-16 18 51 56 Photo 13-11-16 19 12 36 传说中的晚霞吻着夕阳?Photo 13-11-16 18 51 44 Photo 13-11-16 19 14 10夜晚的时候,游泳池上面的灯光就会打开,并且水里面也会有灯光,安装在游泳池的两侧。Photo 13-11-16 19 14 06 Photo 13-11-16 19 14 01 Photo 13-11-16 19 13 56 Photo 13-11-16 19 12 39

Photo 13-11-16 19 14 06 Photo 13-11-16 19 17 14 Photo 13-11-16 19 16 18 Photo 13-11-16 19 16 08 Photo 13-11-16 19 16 08 天色彻底暗了下来,新加坡的夜景真的很美。除了Marina Bay Sands上面,从摩天轮上面往下看也是不错的景色。Photo 13-11-16 19 15 22 Photo 13-11-16 19 15 14 Photo 13-11-16 19 14 41 Photo 13-11-16 19 14 36 Photo 13-11-16 19 14 27 Photo 13-11-16 19 14 21 游泳池旁边就是一些餐厅之类的,饿了可以点一些饮料或者食物。Photo 13-11-16 19 14 16 Photo 13-11-16 19 14 10夜晚躺在这里的躺椅上看夜景很赞。水里面有照明灯。Photo 13-11-16 19 51 27Photo 13-11-16 19 50 41Photo 13-11-16 19 36 22Photo 13-11-16 19 35 44Photo 13-11-16 19 35 37Photo 13-11-16 19 35 05Photo 13-11-16 19 34 23Photo 13-11-16 19 33 03Photo 13-11-16 19 32 59Photo 13-11-16 19 32 51Photo 13-11-16 19 32 47Photo 13-11-16 19 32 42Photo 13-11-16 19 17 21Photo 13-11-16 19 17 14Photo 13-11-16 19 16 18Photo 13-11-16 19 16 08

 

新加坡国立大学UTown大学城

North Tower, Level 22 (Non-Air Condition) : From 15 July, 2014 to

Utown的房子和PGPR的不一样,一个屋子里面有四个房间,每个房间住一个人,大家共用卫生间和客厅,所以遇到好的室友就比较重要了。客厅里面理论上不让别人入住,如果有人入住并且被发现的话,那么宿舍里面的四个人都要被宿舍管理员赶走,而且在校期间恐怕都不能够继续入住学校宿舍了。

Bedroom: 高层的卧室不错,视野也比较开阔,单人床一张,桌子一个,床边的那两扇活叶窗可以转开。

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Bookshelf:书架和衣柜各一个,可以放不少的东西。并且有一个可以活动的小型床头柜。

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Living Room:客厅沙发两张,鞋柜一个,冰箱一个,微波炉一个,虽然不能够烧饭,但是用微波炉加热东西还是可以的。

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Wash Room:卫生间和淋浴室各一个,洗手池两个。

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the view out of the window:窗户外面的风景不错,直接可以看到CREATE的建筑,看到操场和游泳池,远一点都可以看到理学院。

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Laundry Room in Level 2, North Tower:南楼和北楼各一个洗衣房,都在二楼。洗衣房里面有洗衣机和烘干机,每用一次洗衣机和烘干机都是一块钱。不过只能够用第三代的一块钱硬币,如果没有硬币的话,可以用里面的换硬币机器,使用纸币换硬币。里面还有一些衣架,可以用来晾衣服。饮水机也有一个,挺方便的。

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the small garden in utown residence:南楼和北楼里面都有一个很小的花园,风景不错,也有一些座位给大家坐。有一些楼层,比方说8楼,22楼,都有一些小的平台,8楼的平台直接就是空中的一个小花园。有的时候晚上和朋友们在平台上面聊天啥的,风景不错。

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Education Resource Centre (ERC):一楼外面有一些白色的座位,附近也有无线的Wifi,可以坐在这里自习或者小组讨论。一楼有一个星巴克,开学的时候都是24小时开的,随时都可以去买咖啡和蛋糕。

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Meeting Room in ERC:在ERC的二楼,有一些给学生答疑的小教室。MA1505和MA1506的答疑地点已经从工程学院的小屋子移到了ERC里面的小教室,小教室里面还有一个电视机。有这个电视机就可以链接自己的个人电脑,可以放自己的幻灯片,做一个小型的报告。不过如果要使用这些教室的时候,是需要在网上面提前预定的。

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MacRoom in ERC:进门的时候需要刷学生卡。里面全部是iMac,用NUS的ID和密码就可以登录,随便使用。可惜鼠标并不是mac的,可能是考虑到有的人不适应那个鼠标,所以还是使用一般的鼠标。

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Stephen Riady Centre:屋顶上有一个小的游泳池,感觉不错。是一个不规则的形状,上面还有一些躺椅之类的,游完泳之后可以躺在上面休息。不过这个游泳池感觉不是用来锻炼的,是用来享受生活的,要锻炼的话还是要去UHC附近那个标准的swimming pool才行。

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夜晚的时候Utown的屋顶游泳池景色不错,唯一的不足就是只有三层楼那么高。游泳池的对面就可以看到Utown的住宿区。

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Prince George’s Park Residence – National University of Singapore

Block 12, Level 1, Number H (Type B): From 5 Jan 2013 to 17 May 2014.

在这个屋子住了一年半,就是感觉热了一点,比较潮湿,可能是在一楼的缘故。所以经常都在屋子里面摆放一些干燥剂,这样感觉会好一点。Type B的话比Type C多一个洗手用的小水池,价格稍微贵一点,仅此而已。两个屋子实际上没有什么太大的区别。

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Block 26, Level 7, Number J (Type C): From 17 May 2014 to 15 July 2014.

这个屋子也就住了两个月,是假期调整屋子的时候搬到这里的,在7楼,视野比原来的好不少,但是依旧很热,楼层太低了。在这里看完了2014年的世界杯比赛。

Photo 14-5-27 10 31 58 Photo 14-5-27 10 32 12 Photo 14-5-27 17 04 49 Photo 14-5-27 17 04 54 Photo 14-5-27 17 05 01 Photo 14-5-27 17 05 06 Photo 14-5-27 17 05 11在Block 9和10之间,有一个休息室,里面有免费的报纸可以看。休息室的左侧是一个自习的教室,右侧是一个休闲室,休闲室里面有电视机。休息室不仅有座位,还有沙发可以用来休息。照片 1照片 2在休息室的外面,有一个非常小的花园。照片 3照片 4

 

 

(zz) How to leave academia

So you’ve decided to leave academia, or are perhaps just thinking about doing so. Welcome to the dark side. I made the transition a few years ago, and since then I’ve gotten a number of questions about how to do it. Hence, this article.

First of all, I’m going to assume you are looking for a technical job, and I’m also going to assume you are coming from a technical field. When I left my postdoc I focused on finding jobs in technology and in finance.

A number of people seem happy about leaving academia and doing consulting (e.g. McKinsey), but I don’t know anything so I won’t comment. Also, if your degree is in English, the best I can do is point you here.

Building your Skillset

Good news – you’ve already got a solid quantitative background. This opens up a lot of doors for you. Now you just need to focus on building up some practical skills. They are a lot easier than algebraic geometry or solid state physics, but they are necessary nonetheless.

Programming

Most jobs open to quantitative people these days involve programming, so it’s strongly beneficial for you to learn it.

To begin with, go read Software Carpentry. Right now. This document covers all the basic practicalities of dealing with code. Even if you plan to stay in academia, you should go read it, particularly if you plan to be a computational scientist. I’d differ from software carpentry in only one case: use git instead of subverson. A tutorial on git can be found here.

As far as programming languages to learn, I’d suggest Python to start with. This is because python has the excellent scientific Python and matplotlib libraries, which matlab like functionality in a language suitable for use at work. You should also learn C++ – it’s fairly widely used in quantitative jobs, particularly in finance. It’s also very common for interviewers to ask C++ questions even if the job uses another language. I found the book Practical C++ Programminghelpful, at least to reach a practical level.

Frederick Ross added this suggestion:

For C++, I have yet to find a better first book than ‘Accelerated C++’ by Koenig and Moo. Lots of good books after that, but that one is one of the few textbooks in any field that I would feel enthusiastic handing to a beginner.

The key fact to note about coding is that the goals are different in academia and out. In academia, the end product is a publication and your code needs to work only once. After the important graph/image is generated and included in latex, you are finished. Outside academia the end product is usually software and it needs to work reliably. This involves a very different coding style – for example, instead of observing garbage output and rerunning the program, your program needs to automatically detect errors and either fix them or notify the user. Learn to develop this coding style early, it will help you later on.

It’s important to learn about algorithms. One of the classic books is Introduction to Algorithms (it’s the one on my desk right now), but there are many more. Also, algorithm questions come up often on job interviews.

Frederick Ross also suggested

For algorithms, Skiena’s ‘The Algorithm Design Manual’ is a bit quicker to get up to speed than Cormen (though Cormen is gorgeous). I don’t feel as strongly about this.

Another important skill is web development, for two reasons. One is that the web is becoming a universal front end to computers. The other is that if you write a cool webapp, you can show it off to potential employers. I’d recommend learning Django, due solely to the fact that you are already going to learn Python in order to use Scipy. The free Django Book is a great place to get started.

If you don’t like Python, Ruby on Rails is another option. From what I can see, you can’t go wrong choosing either Rails or Django. The only reason I suggest Python over Ruby is that Ruby doesn’t have anything comparable to Scipy.

Focus on Practicalities

A lot of academics focus primarily on core concepts of computing. This is a very good idea, but you must not neglect the practical aspects.

To find a list of phone numbers in a file, a smart man writes observes that phone numbers form a regular language and writes an optimized finite state automaton in C++. A wise man knows that grep already exists, and types:

grep "[0-9]\{3\}[-]\?[0-9]\{3\}[-]\?[0-9]\{4\}" filename.txt

If I run into a smart man on a job interview, I’ll tell him to reapply when he becomes wise. Many of the hard problems in computing are already solved. In both work and job interviews, it’s very important not to reinvent the wheel.

Data Science

The most accessible job to a typical physicist cum programmer goes by the job title Data Scientist. It’s also one of the more high paying jobs in technology. Probably the best way to describe the job is “be the programmer who understands regression and confidence intervals”.

Nowadays, businesses generate a lot of data. A single user browsing a website can generate 20-30 data points in a few minutes – click data, scroll data, pause data (the user paused to look at something), etc. The job of the data scientist is to look for patterns in this data and come up with useful ways of explaining it to technical and non-technical people. For example, at Styloot, I analyzed data to determine which properties of a dress are considered important by women (and used this to build a search engine for clothing).

To do this job you need to be a good programmer. You also need some basic statistics and machine learning skills. The classic introduction to machine learning is Pattern Recognition and Machine Learning, by Bishop. A basic intro to statistics is Data Analysis: A Bayesian Tutorial by Sivia and Skilling, a more advanced intro is Bayesian Data Analysis by Gelman. Of course, whatever you used in grad school is probably also sufficient.

For small data sets (2-8GB) you can write code using python and numpy, and this will cover many important applications. For larger data sets, Hadoop seems to be the standard tool. Hadoop is quite heavyweight, however, so don’t start off with it.

Finance

The starting point for learning finance is learning the basics of pricing derivatives. The classic starting point is Wilmott’s Book. Another somewhat more sophisticated book is An Introduction to the Mathematics of Financial Derivatives. The key takeaways from these books are Gaussian models, Black-Scholes, PDE models and Monte-Carlo simulation.

Finance Interviews

Interviewing at financial institutions is a skill in itself and it’s one you need to get good at. For the most part, you can expect to be asked basic programming questions, basic questions on quantitative finance, as well as brainteasers involving basic probability:

Consider the integers from [0,1000]. Suppose a particle starts at position n. At discrete instants of time t=0,1,2,…, the particle moves up or down with p=0.5. What is the probability that the particle reaches 0 before t=1000?

100 passengers have queued up to board a plane, and are lined up in the order of the seats on the plane (n=1..100). However, the first person lost his ticket and selects a random seat. The remaining passengers will occupy their assigned seat if it is available, or a random seat otherwise. What is the probability that passenger 100 sits in seat 100?

The source of hundreds of such brainteasers is Heard on the Street. In addition to giving great interview practice, many lazy/busy interviewers take questions directly from this book.

The best way to get good at interviews is to practice interviewing. I recommend that you start doing finance interviews a year or two before you graduate, just so you have some under your belt and are good at them.

Other Niches

In addition to general quant development and finance, there are a variety of other niches where quant Ph.D.’s do well.

If you are American, many military or other government contractors will hire you for physics and behavioral modelling. Typical jobs here might involve modelling the spread of disease, radio interference between different communication devices, cryptography or game theory. I have no firsthand experience, but I’m told these jobs are usually very stable, very bureaucratic and political, and are typically located just outside major metro areas (the sole exception being DC). One notable exception is Palantir which allegedly behaves a lot like a tech company, though a significant fraction of the engineers they hire wind up working in sales jobs.

Another niche is biostatistics. I don’t know much about it, but people with a solid stats background often wind up there.

There are also a variety of small tech companies selling specific scientific products to larger institutions. These will often be things like face recognition, LIDAR systems, sensor networks, statistical software, telecom or environmental modelling. The culture at these places varies widely – some behave like Valley startups, others act like government contractors.

Finding a Job

First of all, don’t just send out your academic CV. Shorten it to a resume. The resume shouldn’t be more than 1-2 pages long. It should focus on your skills and what you’ve done and can do. Your education should probably be at the top, and your publications/talks should probably be last. After you’ve had 1-2 jobs, your experience should be at the top, followed by skills, followed by education, and maybe you’ll still bother to include publications. Here is my old academic CV and my current resume.

If you are looking for work in a programming job, it’s very helpful to build a portfolio. A github account with a few projects is helpful, as is a publicly visible webapp. Some interesting projects and a well populated github will get you far more callbacks than a resume. I’ve gotten quite a few job interviews without ever writing a resume, based solely on the strength of publicly visible projects.

Another important point is how to market yourself. You want to focus on the value created rather than the specific methods. As if often the case, Patrick McKenzie wrote a great blog post on this topic.

In finance, pedigree is very important. If you went to Harvard for undergrad and UCLA for your Ph.D., emphasize your Harvard degree. Signalling is the name of the game here, and a github will be less helpful than in technology.

Interviewing – it’s a skill

In technology, just convince the interviewer that you are smart and can get things done. Convincing them of cultural fit is also a good thing – if you want documentation and procedure at a startup, you won’t be very happy, and neither will anyone else.

One significant tip, particularly for phone interviews – don’t go silent. Tell me what you are thinking even if it’s wrong. It’s much better to sound like you are thinking than like you’ve given up.

Apart from that, I’ll just link to good blog posts on the topic:

Get that Job at Google

How to take control of your job interview

From the other side – advice given to interviewers:

My Favorite Interview Question

Networking

It’s important. I suck at it. The gist is to get out there, meet people, and try to help them out.

After posting this, I received some helpful info from Tim Hsiau. Both links look more or less spot on to me:

For networking, local meetups on topics people care about may exist. Personally, I’ve found that talking to former high school classmates was an excellent way of networking, but I guess YMMV depending on the quality of the cohort… In some ways, I think it’s a bit like dating. You have to find out where the decision makers/girls are, and then demonstrate value to get them to pay attention.

This blog might have some interesting info, although it might be aimed towards more established professionalshttp://www.socalcto.com/2009/10/visible-networking.html http://www.socalcto.com/2009/10/marketing-startups-and-networking-in.html

Salary Negotiation

Just go read Patrick McKenzie’s excellent blog post about this topic. I have nothing to add.

(I’m also sick of linking to him, but his blog is great.)

Do you even want this job?

Make sure you evaluate whether your workplace will be a good fit. Ask yourself – do you want to come here every day and work? If you don’t want to come to work, does the money make the job worthwhile? There is nothing wrong with chasing a $200k paycheck. But if you are doing work you dislike for the money, understand that and be aware of the tradeoffs you are making.

Desperation Consultants

There is a group of people to be wary of, what I call the “desperation consultants”.

A lot of graduate students fail to find a postdoc or teaching position – perhaps as many as half. They find themselves feeling dejected, perhaps with low self esteem, and a bit desperate for some sort of work. At this point, the “desperation consultants” swoop in. These will typically be third rate consulting shops, occasionally with a name that alludes to a prestigious university or financial firm (e.g., J.T. Marlin). They will offer the dejected academic a third rate salary often using hardball negotiating tactics (e.g., “tell me your salary requirements or I’m hanging up the phone”).

Use them for interview practice. Don’t work for them.

Pretty much any serious employer will be offer well north of $100k to quant Ph.D.s who can program. (Early stage technology startups might be a bit lower, but will also offer equity.) The desperation consultants will probably be in the $60-80k neighborhood, sometimes lower. Obvious disclaimer: this number applies mainly to the NYC and SV area, and holds true for the 2008-2012 neighborhood. If you are looking for work in Texas or Nebraska, adjust downward.

What it’s actually like

Once you actually get a job, things are a bit different. In academia, half the goal is to show how smart you are. The end goal is to have a grand unified theory of whatever, which is simple, elegant and beautiful. The problems you solve should be as general as possible. Code is written to get a single graph, attach it to the paper, and submit. The end product is publications and grants.

In the outside world, the goal is to give customers something in return for money. This won’t necessarily be a testament to your genius – the customers don’t care if you use cheap tricks to avoid solving the fundamental problem. You can build Strong AI or just run a call center in India – your customers don’t care about those details, they just care about you solving their problems. Cheap hacks are just as good as grand theorems.

Much like in academia, some of the work you do will be the fun work you signed up for, and some of it will be boring grunt work. As a postdoc, I found teaching and writing papers to be boring. As a startup CTO, I find writing web scrapers and building crud apps to be similarly boring. You can’t avoid this, all you can do is change the form it takes.

One of the biggest differences between academia and industry is the ranking system. Academia is a tournament – either you make it to the top or you are nobody. Once you prove the full theorem, there is little interest in special cases. In industry there is plenty of room for B-players and there is lots of interest in yet another CRUD app or a new application of linear regression.

Further discussion on this topic can be found on Hacker News.

In particular, note eli_gottlieb’s post discussing why he doesn’t like working in industry. Definitely required reading.

Disclaimer: Links to books are affiliate links. If you click the link and buy the book, I’ll get a buck or two. You can tweak the urlparams if you want to change this. To keep myself honest, I restricted my list of books to those I either owned or borrowed myself unless otherwise noted.

你看到的都是招数,不是内功(文/王路)

你看到的都是招数,不是内功(文/王路)

2013-01-30 22:23:15

【转载】一篇旧文—–史小杰

一篇旧文 公开 2014-04-09 10:35 | (分类:默认分类)

    晚上无意翻到去年给杂志敲的一篇文章。原文敲了5800字,最后编辑截取了约2800字刊登于《读者 原创版》2013年第10期。想到去年离开新加坡的时候才想到自己对这个国家的历史了解甚少,于是跑去书店买了两大本《李光耀回忆录》匆匆读完。发出来权当介绍岛国吧。人生无数次告别,希望每一次都可以留下一点回声。

 

 

行进中的淡马锡

新加坡的国徽,是站在金叶上的一对狮虎捧着国旗的图案;蓝色的饰带上写着马来语的口号:“Majulah Singapura”(前进吧,新加坡)。这是国家格言,也是国歌的名字。相对于日本歌颂皇祚的《君之代》,法兰西的革命战歌《马赛曲》,小国寡民的狮城既然无需赞美帝王,也就无需赞美推翻帝王的革命。被殖民侵略的历史并不被刻意提起,国家的前进就成了歌颂的主旨。我所在的大学数学系毗邻亚逸拉惹高速公路(AYE),车流昼夜不休地流淌在路上,像血液澎湃在城市的血管。无数次的晚上,我站在窗前默默想着自己的心事,耳畔回荡着城市前进的脚步。

初次赴新时在樟宜机场降落,刚出舱门一股夏夜的热浪便要将我吞没。待入关敲上公章,匆忙挤上接机的班车,发现机场通往市区的路旁尽是栽植的棕榈椰树、大片大片的鲜花。(后来读《李光耀回忆录》知道这是刻意为之,俨然城市递给游客的第一张名片。)灯光下的高速路面也显得整洁,除了罕有丢弃物之外却也道不出其中原委。之后听朋友说起,才想到症结所在–清晰的斑马线也能起到视觉上美化路面的作用。

“城在花园中”–狮城因绿化闻名,蓬勃生长的热带树木功不可没。在阳光灿烂雨水充沛的赤道,防止植被生长过快才是课题。街头常见的是工人站在升降台上砍去树木侧枝,或三五一伙包裹严实修剪草坪。倘有人路过,便关上电锯割草机让行人先走,运气好的时候双方互送一个微笑。

雨树是引进的树种,树冠庞大,晴时遮阳,雨时避雨。像地里长出的手掌,向天空伸出无数索取的手指。几株种在一起便有遮云蔽日的感觉,指缝中才见蓝天。此树下雨时树叶闭合收集雨水,天晴时重又张开,树下犹如重下一场小雨,因此得名。天地之间,人本渺小;即使大如雨树,也不过是上苍手上的含羞草,在阴晴交际之间玩弄些叶片开闭的把戏。

热带常见雨水,遇上暴雨伞只是心理安慰。所幸城市规划颇佳,相邻地段很多时候有可以不淋雨水的直达走法。城市很少尘土,雨水过后路面上没有脏水横流便是佐证。每年最大的环境挑战是邻国印尼山火,今年六月刚遇上十六年来最严重的一次。空气里弥漫着烟熏的味道,隔着公路不见对面的建筑。烟雾弥漫,一时有如仙境。全城都在排队购买口罩,所幸持续时间不长便恢复了往日的空气。那时出门全副武装,我不禁想起中学时在家乡小县城农村里每年烧秸秆飘来的那阵烟了。

治国如烹鲜,新加坡虽小却文化复杂,俨然上帝架一口小锅炖起的杂烩。国徽国旗上可窥得一斑:狮子象征狮城,老虎却是象征颇有渊源的马来亚;星月图案出自周围占多数的穆斯林,五星竟是来自红色中国的国旗。曾有人把日本文化比作洋葱,一层层剥下去寻不到核心。相比之下,新加坡更加年轻:取一些古老亚洲的传统、英美的制度、东南亚的食物,混在一起,并不打碎糅合,便有了淡马锡。

宗教与文化不可分割,寻神膜拜似乎是所有人类的共性。茫茫宇宙飘渺无定,人的力量实在渺小。于是渴望的眼睛望向天空,如同走失的孩童寻求父母的荫蔽。不同的民族把不同的宗教当做行囊全部带到这弹丸之地上生根,众神相聚犹如希腊神话中的奥林匹亚山。唐人街的佛牙寺在金制的舍利塔中供奉着佛牙,香客不断。教堂寻常可见,随便穿过几条街道就可以寻得,热情的还会用中文写上“欢迎中国朋友”。清真寺以星月圆顶为标志也并不难认。印度的神庙最为有趣,外门顶墙垣上都是花花绿绿的神像,簇拥着像是赶集。据说这是旧时的传统,贵人进庙去拜神,穷人却只能徘徊在门外,膜拜那外面的塑像。基督教是天父在上,众人平等;佛教更博爱,轮回转世,众生平等。印度整个国家现在仍然受到种姓制度的困扰,宗教上也许可以找到一些缘由。

神明喂饱饥饿的灵魂,食物喂饱饥饿的肉体。所幸在众神都能找到归宿的狮城,食物也是多种多样。除了印度飞饼、中国川菜、日韩料理、各色西餐,本地食物也颇值得尝试。鸡饭顾名思义,用鸡油、鸡汤煮饭,佐以白切鸡和青菜。高档些的会有酱油、辣酱、姜汁供选择蘸食,一般的烧腊店也会提供辣酱。据说正宗的吃法米饭需得捏成饭团,但这并不常见。沙嗲名字出于马来语Satay,意即烤肉串。是将酱汁浸过的鸡猪牛羊肉串烤熟,蘸以特制的甜辣酱,一般的店家会配上几片黄瓜去腻。叻沙则出自闽南语lat-sa,新加坡的加东叻沙是用咖喱配椰浆做汤头,佐以虾米、蛤等原料烹饪米粉。咖喱的辣味与椰浆的奶香融合在一起会产生奇妙的味觉。有的酿豆腐店提供叻沙汤,便可直接下饭。还有肉骨茶,即用猪肉猪骨配中药胡椒粉烧出来的骨头汤。马来西亚的偏中药味,新加坡的则偏胡椒味。我并不喜欢麻辣汤,却也不得不承认喝完之后确有口里留香之感。这些食物并不稀罕,有意思的倒是那些历经几代传承的店铺。许多明星来开演唱会后都会去尝试当地小吃,就连落后于时代潮流许久的我也在有名的“发起人肉骨茶”店面满墙的照片中认出了周华健、周润发、SHE……

不得不承认,狮城出名的食物除了国菜辣椒螃蟹价格稍贵,多数并不算得上山珍海味,与佛跳墙、鱼翅、燕窝之类更不可同日而语。这也许与当年下南洋求生存的移民生活艰辛并不富裕有关。他们的眼睛看不到太远,他们缺乏词汇的舌头不足以给每个阳光灿烂的地方取一个好听的名字。旧日唐人街靠牛车拉水,于是就随口命名为“牛车水”,不知内情的人简直摸不着头脑。但就是当年这群贫苦人的后代们,将新加坡这个并不受上苍恩宠的弹丸之地建设成了东南亚的一块乐土。一些政策甚至反过来影响到了大陆的改革开放。

新加坡的经济腾飞,一定程度上获益于不养懒人的养老政策。在这样的政策下,没有福利国家里那些靠生几个孩子拿政府救济金就可以衣食无忧的人群。这是双刃剑:一方面小贩中心经常可见白发苍苍走路颤抖的老人,仍然需要端盘送水为生,让人不免心存怜悯;另一方面看到现在许多西方福利国家经济的疲软,又多少觉得无可奈何。新加坡是世界上步行速度最快的国家。一些钟情于慢节奏生活的本地人移居澳洲,又有很多热爱都市生活的新移民源源不断地输送进来。人是都市的细胞,踏着世界上最快的脚步,在阳光下、彻夜不息的灯火中,推动这庞大的身躯不断前行。

“新加坡很多人都是从当年大陆东南沿海逃来的渔民的后代,没有文化,有的没法生存;大陆人是中原文化那些儒家秀才、达官贵人的后代;你们有条件比我们搞得好。”改革开放伊始,李光耀一次谈到新加坡的治理时这样对邓小平说。而对面是良久的沉默。

许多人都会耳闻新加坡形形色色的罚款以及那高额的罚金。本地人戏称作fine city:既指美好的城市,又可双关理解为罚款之都。形形色色的规定也是五花八门,除了街道上禁止吐痰、公共场所限制吸烟,甚至嚼口香糖也在严格禁止之列。1994年的搞笑诺贝尔心理学奖被颁给前总理李光耀,戏谑地表彰他“30年来对300万新加坡公民不管何时何地吐痰、嚼口香糖、喂鸽处罚之影响的研究”。

鞭刑是最有名的,俨然狮城的一张名片。媒体也喜欢炒作这样的案例,对于将罪犯鞭笞得皮开肉绽的古老刑罚,各方褒贬不一。实际上中学里仍旧保留着类似的体罚,犯了盗窃等严重错误的学生,会当众接受训教主任的藤条责罚。严格的管制带来了良好的治安,新国国民不管多少牢骚对于这点还是发自内心的骄傲,当然也会好意地提醒新到的游客学生:“Low crime doesn’t mean no crime.”

种族歧视和宗教问题大概是狮城最敏感的话题,稍微过线也许就会被上纲上线到无法收场。新加坡也不是美国一样标榜“言论自由”的国家,而是强调媒体需为其自身言论负责。为此外国媒体几次被法庭裁定需向国家领导人登刊道歉。

新加坡独立之初曾有海峡华人与传统华人之分:传统华人以故乡中国为心中祖国,譬如华商陈嘉庚;海峡华人以新加坡为效忠对象,譬如前总理李光耀。几代之后,如今的年轻人大概不再有谁会把遥远的中国当做祖国。为了强化国家意识,政府对爱国教育非常重视:中小学每日有升国旗仪式;国庆时滨海艺术中心有盛大的烟花展,直升机拉着巨幅国旗作空中表演,政府组屋挂满红白相间的旗帜,街道上张灯结彩,热闹不逊于过年。

新国信奉精英主义,小学二年级就开始分快慢班,学生从小就要涌入那竞争的洪流。这点倒与中国类似,也许信奉勤劳刻苦乃是华人世界的共性。譬如美国,周日只有华人超市开张营业。或者传统华人的字典里并没有那六天创造世界第七天专事休息的上帝。“当年我们在新加坡,想给小孩子请假全家去北京看奥运,小学老师担心小孩考试成绩没有批准;后来到了澳洲,只要请个假老师随手就批上两周。”一位迁居到澳洲的新加坡阿姨曾经这样跟我抱怨。

新加坡人在全世界已经是出名的勤奋,可惜近年来遇到更加卖力的中国人有时也会觉得颇有压力。跟香港一样,民众中多少掀起了一股排斥中国人的暗潮。网络论坛上常打口水仗,现实生活中偶尔也会听到争吵。这样的问题无关种族歧视,毕竟双方都是华裔,却不禁让人会憧憬生活在一个不以国籍标签他人的时代会是多么美好。

无论如何,岛国的繁荣与外劳的贡献密不可分。不管是街头劳作的他国劳工,照料老人的菲佣,还是大学聘请的外籍教授,富人区养尊处优的白人CEO……无论爱这个国家与否,他们都实实在在地为这城市的前进贡献了一份力量。

“你们都是人才,希望你们将来有机会能回去报效祖国。”你可曾试过这样的感觉,深夜挤在末班校车上,在一群为了论文或买房头痛的年轻人中,带着挣扎在底层的穷学生不见未来的忧郁,被一位中国司机当头棒喝的感觉。一瞬间又仿佛听到了幼年时才有的报效祖国的教诲。这一切竟是出自一位没有读过太多书的校车司机,多么有趣。

另一次回国候机时遇到几个归家探亲的中国工人。他们的胳膊肌肉壮实到让人羡慕,却显然不是来自健身房或体育馆;他们的脸上经历风吹雨淋,刻满异域的风霜和故事。我喜欢和这样的人聊天,他们竟会对你穷学生的身份也竖起拇指。“你们是从事什么行业的?”我小心地问道。“做建筑的,都是些新加坡人不愿意做的辛苦活儿。” 一个小伙这样回答。

他说这话的时候并无表情,但流血疼不过揭痂,或许麻木才是最深沉的哀伤。

初到新加坡时,我牢记自己身在异乡,张嘴必是英文。直到一次问路,碰到的老者不乐意地反问:“大家都是华人,为什么不讲中文呢?”我像一个祖国语言的叛徒,通敌行径被逮个正着。尴尬地沉默许久,心里哭笑不得。

很难想象,在同样的国度,也会有年轻人明明会说华语却故意推脱不会。因为在他们心底,英文是公司高层、政府部门的专属语言;华语却是引车卖浆之徒的象征。在小贩中心、巴沙食阁,忙碌的店主多半会来上一句新式中文:“烧肉饭加蛋,吃还是包?”(意为现场吃还是打包)像一件外国名牌所彰显的身份,抹去华语,与贩夫走卒划清界限,俨然便跻身上层社会。

几年生活,我的印象里逐渐有了两个断裂的新加坡:一个是古老中国投下的影子,是海市蜃楼的反光;另一个却时刻紧随现代社会的脚步,是日光下五彩斑斓的肥皂泡,摩登奢华到令人咋舌。

传统的新加坡保留了许多大陆也在逐渐消失的特色,初到时仿佛看到迎面走来过去的自己,未免惊讶。牛车水一带的老建筑不消说;中元节时也会有居民在组屋楼下烧纸点香供奉水果;类似土地庙的神龛并不少见,只不过里面享受香火的是东南亚的本土神祗拿督公;丧葬之事组屋楼下会有聚会与农村里的大锅饭,夜光材料的花圈列成一排夜里给出五颜六色的光……

风水市场盛行:传言狮城版图像一只螃蟹,已被煮熟的红蟹没有出路,是故政府大力开展绿化,非得变做绿蟹方能寻得生机。新币一元硬币背面乃是八角形状,又有传言说这是政府希望国民人手一只八卦。老版新币背面旗帜高过狮与虎,饰带弧度向上,像极一张哭丧脸,后来改做新版的笑脸。我不禁想到八大山人的“哭之笑之”了。当然这些都只是传言,政府断然否认。城市却是在这样的悲喜交加中,似乎有风水神灵庇佑,从英国殖民地到日据昭南岛,从马来西亚弃州走向了今天的现代化独立国家。

大二那年,我为了住学校宿舍也曾参加华乐团学葫芦丝。一天指导老师带我们出去登台表演,我只得在台上装腔作势不敢发声糊弄了半晌。后来谢幕才知道这是庄氏宗族的集体活动,由氏族内富裕的长辈出资组织的定期亲戚聚会。有时还会给宗族里学业优秀的年轻后生发放奖学金。抬眼望去,聚会厅堂上挂满牌匾,仔细辨读都是各地庄氏宗族送来的贺词。有印尼宗族,也有马来西亚、香港、台湾宗族。华人区里唯独没有大陆,我心里觉得缺失般的遗憾,便不再理会牌匾。之后的活动是众人回答长辈出的灯谜,答对了便有小小的礼品,为了热闹我们一群外客也获准参加。灯谜多是不太难的汉语文字游戏,老者显然对自己所出题目颇为得意。宗族内的年轻人能说中文却并不精通,最后礼物多数落入了我们一群中国学生的囊中。我想倘若旧日的狮城发问,年轻的狮城多半也会支支吾吾回答不上的吧。

这便是两面的新加坡,年轻的一半经济腾飞欣欣向荣,是以西方社会为蓝本建成的高阁。麦当劳店里随套餐送一只简单的Hello Kitty玩偶便能吸引大堆顾客排队,甚至印尼烧芭的烟霾天也不能阻挡众人的热情。更不消说电子产品如iphone首发时的盛况了。这是物质充盈的都市,只需看周末家庭主妇们开着车去超市满载而归,只需看乌节路的奢侈品店、机场的免税店,只需看圣诞节时满大街满商场黑压压的人群……

莲花形的博物馆、号称世界第一的摩天轮、船型宾馆顶层的空中泳池、奢侈的水上LV店……这一切的奢华似乎都在宣告着年轻的新加坡在拔河中业已获胜。城市像日夜不息的盛宴,进化的肌体上每一个细胞每一寸肌肤都是新的。但不要忘了,年老的新加坡也许并不在意。他藏匿于那些殖民时期的老建筑中,在北纬一度的天空下晴天晒着太阳,雨天迎着雨水,和他几百年来一直所做的没有半点区别。

2007年末,我在北京机场送机处将厚厚的冬衣脱给父母,不忘抹去几滴初次出远门的泪水,便匆忙登机一路向南。几个小时后初识的狮城以它夏夜的气温给了我一个热情的拥抱。记得那时航空发动机造成的耳鸣尚未过去,但依然可以听清前面入关的女生好意提醒我咽口水以对抗耳鸣。

时间飞逝总会归于原点,没想到告别也是在同样的地点和同样的晚上。黑暗本是可以诉说心事的对象,无奈机场里灯火通明。今年的一天,匆忙处理完事务的我离境经吉隆坡转机归国,并踏上未来去北美继续学业的道路。北美大陆虽辽阔却故人不多,这小小的岛上终究有我热爱的亚洲食物、熟悉的地方、五年多生活的回忆和我会思念的人们。夜色中靠着机窗,我想多看看这土地和这土地上的灯光,在脑海留下万家灯火的影像权作告别。无奈岛国实在太小,波音飞机刚起飞便进入海面领空。仿佛它是一座行进中的城市,并没有太久的过去,也就无需太多的怀念。可见的只是过往航船的灯火点亮的粼粼波光。我索性闭上眼睛开始神游,不一会儿机身降落已然到了邻国首都吉隆坡,睁开眼我才明白新加坡似乎真的已经过去了。

 

[转载]庾信平生最萧瑟,暮年诗赋动江关

庾信平生最萧瑟,暮年诗赋动江关

2013-12-22 15:05:47

庾信平生最萧瑟,暮年诗赋动江关

咏怀古迹 其一

杜甫

支离东北风尘际,飘泊西南天地间。
三峡楼台淹日月,五溪衣服共云山。
羯胡事主终无赖,词客哀时且未还。
庾信平生最萧瑟,暮年诗赋动江关。

说起“咏怀古迹”,很多人都只知道“群山万壑赴荆门,生长明妃尚有村。一去紫台连朔漠,独留青冢向黄昏。画图省识春风面,环佩空归夜月魂。千载琵琶作胡语,分明怨恨曲中论。”因为这首诗是我们高中时期学的,而且也正是因为它优美的词藻和婉转的曲调打动了我们,特别是最后一句“千载琵琶作胡语,分明怨恨曲中论”,短短几字就点破了昭君心中的苦闷和无奈之情,人们似乎能从那久远的琵琶声中,听到她那无穷的怨恨。

其实咏怀古迹一共有五首,分别描述了庾信、宋玉、昭君、刘备和诸葛亮五位历史人物,诗中体现出了杜甫本人对这五位历史人物的文章学问、心性品德、伟绩功勋的赞赏,并表达了他这些历史人物凄凉的身世、壮志未酬的人生深切的同情,其实最主要的是借他人之事以舒自己情怀,抒发自己仕途失意、颠沛流离的身世之感和忧国忧民的壮烈情怀。

对于咏怀古迹五首,我起初知道的也仅仅是第三首而已,知道“庾信平生最萧瑟,暮年诗赋动江关”这一句是不久前在张益唐的纪录片中看到的,他说这是他最喜欢的一句唐诗,其实我能明白他为什么会喜欢这一句,因为这句正是他的人生写照。

说起张益唐,这个上半年在数学界崛起的“新星”因为在最古老的数学猜想之一“孪生素数猜想”方面做出了突出的贡献而一夜成名。也许在去年这个时候百度“张益唐”可能没什么关于他的新闻,可是现在再去百度的话,就可以看到许许多多关于他的新闻,不管是生平介绍还是成功轨迹都可以查到。

我想对于张益唐,有一点必须强调,他很伟大,当然做出了非常优秀的成果是他伟大性的一个体现,最主要的是他的隐士行为为很多人所津津乐道,甚至有人评价他是“扫地僧横扫武林”,其实我觉得这一点都不为过,他可以算得上是数学武林中的扫地僧,多年的沉寂和磨练方换回了今日的荣誉。正如它的朋友所说:He deserve it!

诗词的主人公庾信本是南北朝时期的大诗人,他在南朝时经历了梁朝的侯景叛乱,逃往江陵,辅佐元帝。后奉命出使,被北朝质留,虽然在西魏和北周都受到礼遇,位望通显,却因不得自由,可以说他的一生都很悲凉,在他晚年写了一曲《哀江南赋》,这是他对梁朝灭亡和哀叹个人身世的感叹,他以独特的格局陈述梁朝的成败兴亡、梁朝的腐朽无能,侯景之乱和江陵之祸的前因后果。文字真实、凄惋而深刻。其格律严整而略带疏放,文笔流畅而亲切感人, 并如实地记录了历史的真相,有“赋史”之称。

“日暮途远,人间何世?将军一去,大树飘零;壮士不还,寒风萧瑟。荆璧睨柱,受连城而见欺;载书横阶,捧珠盘而不定。钟仪君子,入就南冠之囚;季孙行人,留守西河之馆。申包胥之顿地,碎之以首;蔡威公之泪尽,加之以血。钓台移柳,非玉关之可望;华亭鹤唳,岂河桥之可闻?”

“且夫天道回旋,生民赖焉。余烈祖于西晋,始流播于东川。洎余身而七叶,又遭时而北迁。提挈老幼,关河累年。死生契阔,不可问天。况复零落将尽,灵光岿然!日穷于纪,岁将复始。逼切危虑,端忧暮齿。践长乐之神皋,望宣平之贵里。渭水贯于天门,骊山回于地市。幕府大将军之爱客,丞相平津侯之待士。见钟鼎于金张,闻弦歌于许史。岂知灞陵夜猎,犹是故时将军;咸阳布衣,非独思归王子!”

整篇赋酣畅淋漓,写的感人肺腑,基本上体现出庾信晚年写这篇赋时的悲壮情怀。
可以说庾信是个极具才华的文学家,只可惜深受命运摆弄,将他放在了错误的位置上,一生凄凉,不得自由。回到张益唐,他之所以引用这句诗,是因为这首诗也有他的内心写照,张1955年出身,现在快60岁了,在数学届,一个人如果过了45岁还做不出惊人的成果,那么他一生也算是过完了,很少有人在暮年做出极佳的东西。
张在成名之前只是个美国新罕布什尔大学的讲师,近60岁还只是个大学讲师可以是在数学界混的很差、地位很低,可是他原本是个大器,只是在以前被误导走了一条弯路而与成功失之交臂,换回的是几十年的苦苦煎熬和痴痴等待。他现在虽然一夜成名,在人生“暮年”完成了质的飞跃,各大荣誉接踵而至,可是又有多少人能去回想他这几十年的煎熬?回想他如何面对青灯残卷苦苦守候?
看着他的视频,我非常感动,从他的谈吐中可以看出他是个淡泊名利、谦虚高贵的人,也自然能明白他为什么能面对自己喜欢的数学,奋力钻研几十年。即便是现在他所需要的也不过是个安静、可以让他静心做数学的地方。

这些年我走过了一段很不平坦、甚至可以说极其崎岖的路,经历了很多艰辛和苦涩,领略到了世态炎凉的滋味,失败了很多次,终究没尝到成功的甜头。我不知道我这样的人生会持续多久?我也不知道我的人生是否会一直萧瑟?与一些人打交道让我失去了对世人的信心,我看到太多的人心丑陋和勾心斗角,为什么人世间有这么多痛苦?为什么人世间有这么多不完满?为什么人们在逐渐丧失本性,开始变得贪婪、好胜、甚至恶心?
我不知道这种丑陋是否会逐渐消除?我也不知道我是否会被同化、变得跟他们一样贪婪?为什么我就找不到一块净土,做自己喜欢的事,安安静静地生活?

也许哪一天等我达到了张益唐的高度我自然就会明白这些事,可是这一天会来临吗?
突然想想觉得“庾信平生最萧瑟,暮年诗赋动江关”也是件幸福的事。

2013年12月17日有感

附录:

美国人:重生的数学家张益唐   https://www.youtube.com/watch?v=DKhxtSQlHw0

PHD期间看过的电视剧

PHD期间看过的电视剧:

持续更新中。

 

国产片:

甄嬛传:

民兵葛二蛋:国产片,黄勃,高虎。

士兵突击:

狄仁杰系列:

神探狄仁杰1:   使团惊魂,蓝衫记,滴血雄鹰

神探狄仁杰2:关河疑影,血色江州

神探狄仁杰3:黑衣社,漕渠魅影

神探狄仁杰4:金银奇案

 

燕双鹰系列:李元芳始终霸气。

英雄

猎鹰1949

飞虎神鹰

孤岛猎鹰

 

爱情公寓第一部:

爱情公寓第二部:

爱情公寓第三部:

爱情公寓第四部:

 

重案六组第一部:

重案六组第二部:

重案六组第三部:

重案六组第四部:

 

笑傲江湖:李亚鹏版本。

笑傲江湖最新版:东方不败是女人(雷人滚滚版本)。

 

新三国演义

新水浒传

武林外传

潜伏

 

香港片:

 

法网狙击:港片

潜行狙击:香港片,30集

神枪狙击:香港片,25集

法外风云:香港片,32集

 

一号皇庭系列:

一号皇庭第一部-第五部:欧阳震华,苏永康,王菲等等。

一号皇庭第二部:里面有王菲,看了很久,竟然没有认出来。

一号皇庭第三部:

一号皇庭第四部:

一号皇庭第五部:

 

法政先锋系列:

法证先锋第一部

法证先锋第二部

法证先锋第三部

 

笑看风云:郑伊健,郑少秋等。

神雕侠侣:古天乐,李若彤。

天龙八部:黄日华版本

倚天屠龙记:苏有朋版本

黄飞鸿与十三姨:

香帅传奇

 

台湾剧:

家有仙妻:40集

海派甜心:台湾偶像剧,14集

 

英剧:

神探夏洛克第一季: 3集

神探夏洛克第二季: 3集

神探夏洛克第三季: 3集

 

美剧:

破产姐妹第一季:

破产姐妹第二季:

 

The Vampire Diaries:

吸血鬼日记第一季

吸血鬼日记第二季

吸血鬼日记第三季

吸血鬼日记第四季

 

日本动漫:

名侦探柯南电视版

名侦探柯南剧场版 1  计时引爆摩天楼

名侦探柯南剧场版 2 第十四个目标

名侦探柯南剧场版 3 世纪末的魔术师

名侦探柯南剧场版 4 瞳孔中的暗杀者

名侦探柯南剧场版 5 往天国的倒计时

名侦探柯南剧场版 6 贝克街的亡灵

名侦探柯南剧场版 7 迷宫的十字路口

名侦探柯南剧场版 8 银翼的魔术师

名侦探柯南剧场版 9 水平线上的阴谋

名侦探柯南剧场版 10 侦探们的镇魂歌

名侦探柯南剧场版 11 绀碧之棺

名侦探柯南剧场版 12 颤栗的乐谱

名侦探柯南剧场版 13 漆黑的追踪者

名侦探柯南剧场版 14 天空的遇难船

名侦探柯南剧场版 15 沉默的15分钟

名侦探柯南剧场版 16 第十一个前锋

名侦探柯南剧场版 17 远海的侦探

 

韩剧:

城市猎人:韩剧,20集

继承者们:韩剧,20集

 

何处安魂:悬浮着的学术精英

何处安魂:悬浮着的学术精英

作者: 李博文

前一阵子一个来自芝加哥的教会阿姨跟我说几年前有一个中国留学生在西北大学读博士,毕业后回国由于没有受到预想的待遇而抑郁自杀。教会阿姨说芝加哥的教会都为这个有才华的中国年青人逝世而惋惜,后悔没有早日领他见到主,若是他早日见到主了这个悲剧就能避免。

我当时不记得有看过相关的新闻,回来搜索了一下:涂序新,浙江金华人,清华大学水利工程学士、法学学士,美国西北大学岩土工程硕士、博士,发表SCI核心期刊3篇,2009年回到浙江大学工作,2009年9月11日向浙江大学填报申报副教授的信息,六天以后自杀于浙江大学玉泉校区,死前留下遗书:

“在此时刻,我认为当初的决定下得是草率的,事后的发展完全没有预计,感谢一些朋友事前的忠告。国内学术圈的现实:残酷、无信、无情。虽然因我的自以为是而忽视。”

很多人猜测,涂序新自杀之前,有人向他暗示了副教授的申请结果,虽然之后没有人站出来承认。和几个同学聊起这个事情,有人说国内学术界黑暗,有人怪这个人心态不好,大家看法上莫衷一是,感情上都很惋惜。

和很多其他美国商学院一样,UTD的商学院也在扩张,今年一年就招了20个faculty,昨天去学院拿了宣传手册,浏览了一下这些未来有可能成为自己老师的人,发现三个亚裔面孔,看罢简历,三人本科都毕业于清华北大两所学校之一,然后在美国常春藤或常春藤级的名校拿下了博士学位,年龄在三十上下,我真的由衷佩服这三位前辈,美国学界教职十分紧张,好多一流名校博士只能到次一级的学校教书,但是终身教授制度规定除非学者违反了法律,美国学术机构不能解聘获得终身教授身份的学者,这样优厚的待遇、自由而独立的工作、以及社会赋予学者的尊重,使得美国的professorship严重供不应求,这三人在中国成长、接受教育,用第二语言研究学问、表达学术观点,不但能受到美国学界的认可,还能在美国拿到教职,这意味着美国人愿意花自己的钱供养他们的智力创造,也意味着美国人放心把他们的next generation交给三人来塑造。

手册里,三人西装革履,自信满满,神采奕奕,眼神中仿佛世界朝他们打开了。百度百科上搜出涂序新生前的照片,也和他们一样,清秀俊朗,帅气阳光,只是现在,鲜活的生命已经变成了一个词条,被压在人们记忆的杂货柜底。我眼前浮现出教会阿姨想我讲述这个悲剧时的样子,我不禁想问她:若真有主,若主泛爱众生,为何他待人差别如此之大?

在UTD有幸结识Dr.Scotch,一个有俄罗斯血统的典型的西式老学者,三十多年前,他在芝加哥大学获得社会学学士学位,而后在哈佛大学获得了社会学博士,之后教书并从事关于disabled people的研究。来到他办公室,墙上挂着一幅马克斯·韦伯的画像,韦伯双眉微皱、目光如炬、炯炯有神,好像向前能刻穿任何和他对接的目光,背后又有不可测的渊深。Dr.Scotch看到我对韦伯的画像很感兴趣,从书架上拿出了一本皱巴巴的旧书,对我说This is the first sociology book that I read. At that time, I wasn’t in Harvard. I was in University of Chicago。我双手接过书,生怕不小心把老教授少年的记忆珍藏弄破了,定睛看看书名:The Protestant Ethic and Spirit of Capitalism,哎呀,这不是久违的《新教伦理与资本主义精神》吗?我尽量保持对仗的跟他说This is also the first the sociology book that I read. When I was reading its Chinese version, I wasn’t in America. I was in Xiamen University.

 

一学期下来旁听了Dr. Sctoch的课程,顺便观察了这个学者的生活,大致是看journal里的paper, 去conference和其他教授讨论paper,写自己的paper,改自己的paper,给学生布置paper,看学生的paper,改学生的paper。他那两大常春藤名校的光环随着接触变多而渐渐褪去,有时我会好奇,这个老爷爷研究了三十多年的disabled people,他到底研究出了什么?发的paper的名字都能写一页又一页了,这些paper有多少人看过?disabled people的生活又改变了多少?世界对disabled people的理解和认识又如何不一样了?

一天下课他跟我说,学院要选一个新的院长,但是他不想去选,他觉得当个学者就很好,每天他都可以慢慢的吃一顿午餐,如果他做了financial analyst,他恐怕就没有这个特权了。我恍然一小悟,什么contribute to the advancement of knowledge through cutting-edge research,什么facing the greatest intellectual challenge of our times,孩子,你不是想多了,你是想太多了!你以为每个学者都是马克思·韦伯啊?若是每个学者都像韦伯老爷子那么猛,《社会学入门》早就写爆了!你想累死社会学系大一新生啊?

大部分的学者一生只能重复咀嚼韦伯老爷子的观点,然后把咀嚼出来的成果吐给next generation,在读完同行几百篇paper之后,从一大堆重复的观点里挖掘出一点点新意,浩浩荡荡几千字,其实只在一个大话题的小问题里做出一点点进步。而若不是有其他学者也面临着相同的写作压力,很少有人再会从这佶屈聱牙的文字梳理出他的思路,他的“智力贡献”就此被封存到了书柜的角落里。与韦伯不同的是,没有一老一少会将它从书柜里重新拾起,然后重复Dr.Scotch和我的对话。

这个世界上大部分人都是普通人,学者也一样,也许,学者这份工作的特殊之处就是能慢慢的吃一顿午餐吧。但是学者在学生面前还要重复着勇于创造、大胆创新学术精神,尽管有时他要拉直嗓子说这些话才有底气,尽管他知道也许他本人也无法留下什么创造被人铭记,因为台下坐着的保不齐就有人有韦伯的笔力,潇潇洒洒便揭示人类发展的奥秘,而对于其余的人,还有他自己,也许在一开始就注定被遗忘,但是有过认真努力便是意义。

 

小时候常觉得读博士作学者是一件崇高伟大的事情,长大了发现周围很多好友都读了博士,其中去国外读博士的人也大有人在。Personal Statement里面为学为师的誓言写的令读者临表涕零、不知所言,然而私下里聊来大家的动机都莫衷一是:有人确实爱学术;有人觉得博士的光环很诱人;有人喜欢大学的环境、教授的待遇;有人想出国,硕士太贵了,博士倒贴奖学金,算一算比国内工作的同学挣得还多,这何乐不为;有的人压根没想好干什么,先读着,反正多读点书没有错。

在这一群人中,有极小一部分人有幸去到世界名校,有幸享受到世界上最精致的教育资源,翻开北美各名校网站,看一看博士生的简历,每个名校的项目一两年间都会招一个中国学生,涂序新的教育背景是这一群人的一个标准模版,本科清华或北大,博士常春藤或常春藤级名校。

犹记当年我在辽宁参加高考,三十多万人同进考场,清华北大也只要几百人而已,能考入这两所高等学府之一已经是几千人中的一个了。进入北大清华,他们要与这个国家最优秀的头脑竞争,GPA、语言考试、学生活动、学术论文,一切的一切都冲在前面,才有一定的几率进入梦寐以求的西方学府开始自己的PhD生活,走到这一步的人称得上是精英中的精英。若是来北美,PhD的学术训练要求又是惊人的严格,稍不留神又有奖学金停掉、资格考试不过、毕业论文写不出的障碍,于此同时还要在一流刊物上发尽可能多的文章以提高将来找到教职的概率。困难虽多,总有人能够克服万难,最终拿到博士学位,同时在世界级的top journal上发表了文章。我由衷的羡慕和钦佩这些人,因为超常的智力水平和坚韧意志,只要少了一样,他们都走不到这一步。

 

只要想想从应试教育的苦读到博士帽流苏的援正之间所有的希望、努力、坚持、辛苦和拼搏,我们便可以稍微理解涂序新的心情。他的成就是一步一个脚印踩出来的,是用paper的冷寂和实验室里的汗水交换来的,是他用最真实最纯粹的努力创造出来的。现在,他要社会给他应得的尊重和奖励,就像他做对了题就该得到相应的分数,他付出过了努力,也该有百分之百的正当性得到与之对应的评价和报酬。可惜生活不像是一场考试,更像是一次实验,结果有时和努力并不相关,因为大自然有自己的轨迹。

六年的苦读后从西北大学拿到博士学位,也许是因为照顾家人的考虑,他没有留在美国而是选择了到浙江大学教书,也许在他心中,自己去浙大是overqualified,也许评上副教授是他给自己不能再退的底线。当他带着北美名校的荣耀重踏故土,被浙大安排在57平方米的教师公寓里,现实的感官刺激太强烈了,即使你是那么优秀、那么上进、那么努力,即使你有那么多成绩,生活依然不容易,作为一个新人,这里有副教授们、教授们、院长们,你名校的荣耀不能免除你和他们经营关系的负担,你要考虑岩土的构造,也要以相同的审慎去考虑见到什么样的人该怎样说话;你可能看惯了美国人的大house,但是以杭州高企的房价57平米的房子已经是浙大腾出的一笔价值不小的资产,想要大一点的房子,靠工资收入也只能一平米一平米的挣,一间厕所一个厨房的积攒。

很容易知道,现实的这一切和涂序新想象的太不一样了,他开始怀疑自己曾经的努力,一切是否值得,若是不值,青春也覆水难收。也许副教授的职称是他最后的慰藉,但是生活严酷的说:这,我也不能给你。遗言中,他斥责中国学术界的“残酷、无情、无信”,他的评价或有几分偏激或有几分真,实际上不仅是中国学界,整个生活似乎都在骗他。

 

假如生活欺骗了你,不要悲伤,不要心急。

忧郁的日子里需要镇静,相信吧,快乐的日子终将会来临。

一切都是瞬息,一切都将会过去。

 

夜半观影,随便一选竟是一部德州的电影,No Country for Old Man,中译《老无所依》。结尾处,牛仔的妻子对杀手说:你没有必要杀我,你已经拿到了钱,也杀了我丈夫。

杀手拿出一枚钱币,抛过后掷出生死一问:告诉我,是正面还是反面?

牛仔的妻子说:钱币不能决定什么,决定权在你。

杀手不高兴的回复道:我来到这里的原因,和这枚钱币来到这里的原因,没有什么不同。

这个世界任何一件事的发生都是有逻辑的,一件事情确有另一件事情的引导,又确凿的引导另一件事情的发生。然而这个逻辑并不掌握在人手上,有时生活总向希望的反向行走,而且走的理直气壮,有时你用你的逻辑去框定它,它便告诉你它的那些必然而不期然的偶然。

The finity can’t comprehend the infinity.

影片里的老警察无法继承父辈们惩凶除恶的荣耀,无论多么努力,杀手的狡猾精明面前,他总是幼稚无力。最后,他决定退出这场不是为他的智商设定的游戏: I always figured when I got older, God would sort of come into my life somehow. But he didn’t。

 

体制之过?人心之恶?涂序新之错?神之责?

我想到了教会的阿姨跟我讲述这个悲剧时的样子,我想问问她:如果真的有主,如果主全知全能全善,那么他能不能告诉我,悲剧为何?

 

xmmxmu最近有一条微博:“我渐渐开始意识到,我这辈子极有可能成不了富二代他爹官二代他爹,只能当一个平凡的我娃他爹了。。。每每想到这里,我就觉得眼前的生活开阔亮丽了不少。”

David呆回复他说:“有时候觉得接受自己终将平庸的事实也算是成熟的表现啊。”

 

不知怎的,毕业三个月后,这些当年被我视作不上进的语言,现在听起来都有道理了。拿出毕业前为班级毕业大戏写的朗诵词,勤勉与善良,智识与理想,悲悯与传奇,凌云寺里写下的文字,我还信着。只是,我也许一生最传奇的事情就是在毕业季给已经毕业、正在毕业、将要毕业的同学讲文庆校长的传奇;只是,我也许一生也没有能力在宏大的背景里演绎悲悯,但是我还是有可能完成小学生守则里的要求,做几件助人为乐的好人好事。总是梦想改变世界,慢慢发现世界早有自己的安排,不需要我去改变,我需要改变自己,那样也是在改变世界,因为我也是世界的一部分。

慢慢感知到自己的普通、平常,只是属于正态分布一个标准差里的一份子,没有什么“异禀”,不见什么“大用”,只是一个比较努力的平常人吧,而这个世界努力的平常人很多,况且不平常的人也在努力。我知道自己还会努力,但是我也承认一生极有可能只能做些平常事,父母都是平常的人啊,有我平常的乖儿子不是也挺幸福的。我骨子里留着百姓的血,百姓的血带着百姓的命,也带着百姓的福。

承认自己平常,没有那么难。卸下荣耀,也是卸下重量。还原自己,也是上进。

 

在写作此文想法出现的第二天,网上便传出MIT投行女郭衡自杀的消息。郭衡在华尔街投行、私募对冲基金都做过,就读蜚声世界的MIT斯隆管理学院MBA,还自己开办过公司。从博客里看,她不是一个书呆子,而是有很多独立的想法的人。透过MIT,她仔细的观察着世界上流社会的精英们,发现自己无法与他们竞争。她还忧心中国传统文化的陨落,渴望振兴传统文化,这里摘录她博客里的一段文字:

“今年是龙年,我依然用着这传了五千年的宝贵文字纪录我的人生。在我生日之际,我真心希望所有龙的传人能够睁开双眼,看看我们所面对的真实世界,客观地分析一下我们民族的未来在哪里。”

想想民族的未来,也想想自己的现在:自己开心吗?自己喜欢什么?自己在做自己喜欢的事吗?如果没有,为什么?有时候我们觉得自己是强者,其实我们同情弱者的同时,自己也许就是弱者,是需要帮助的人。我们要尽一切可能帮助人,但是自己病的咬牙坚持的时候,治愈自己便是对世界很大的帮助,因为自己轰塌的时候,这个世界中与自己有联系的部分也会颤抖。

任何人都需要一个宏愿。任何一种伟大都是自然发生的。

谈及涂序新的悲剧,教会的阿姨说其实侍奉神不需要什么地位,哪怕是一个普通老师,在讲台之上,如果能充分演绎神性的伟大,也能为神创造不少荣耀。

作为非基督徒,我尊重她对世界的理解,就像她尊重我对世界的理解一样。

涂序新临死时还有一个女儿在由她姥姥姥爷抚养,我想,如果真的有所说的神性的伟大荣耀,那必然在他女儿嫩嫩的掌心。